Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Robot van botten zet de eerste stap aan land

Onze vroegste voorouders pasten zich sneller aan het landleven aan dan de wetenschappers dachten. Dat vertelt een robot ons die gebouwd is van oude botten en nieuwe minimotoren.

Tomislav Horvat & Kamilo Melo

De moderne robottechnologie laat ons zien hoe een van onze zeer vroege voorouders zich voortbewoog.

Paleontologen vroegen zich lang af hoe de eerste zogeheten amniota liepen.

Amniota, die circa 350 miljoen jaar geleden ontstonden, zijn de voorouders van zowel reptielen en vogels als zoogdieren. Ze verschillen van de amfibieën doordat ze niet het eerste deel van hun leven in water hoeven door te brengen, zoals kikkervisjes.

Aan de Humboldt-Universität in Duitsland hebben wetenschappers CT-scans gemaakt van een zeer goed bewaard gebleven fossiel van de amnioot Orobates pabsti, die zo’n 285 miljoen jaar geleden leefde.

Dankzij een gaaf fossiel en pootafdrukken van een amnioot kon zijn skelet gereconstrueerd worden.

© Thomas Martens, Tomislav Horvat & Kamilo Melo

Daarna hebben ze het skelet gereconstrueerd om te kunnen zien welke hoeken de delen van de poten konden maken, en voorzagen ze de gewrichten van motortjes.

Doordat er ook gave pootafdrukken bij het fossiel waren gevonden, kon het team experimenteren met de pas van de robot, de draaiingen in zijn ruggengraat en het tempo, om zo het juiste loopje te vinden.

Daaruit is gebleken dat de vroege amnioot zich voortbewoog op een manier waarvan we dachten dat die veel later in de evolutie was ontstaan.

Het dier liep met relatief gestrekte poten en een kleinere draai in de ruggengraat dan bijvoorbeeld huidige salamanders doen. Zo bespaarde de amnioot energie.

Zie de video waarin de wetenschappers het fossiel tot leven brengen

De onderzoekers hopen met de techniek ook andere vragen te kunnen beantwoorden, zoals: hoe gingen de eerste vliegende dieren de lucht in, hoe zijn onze voorouders op twee benen gaan lopen en hoe maakten sommige zoogdieren de sprong van land naar water?

Vroege voorouder bewoog zich voort als een alligator

Een robot laat zien dat het loopje van de reptielachtige amniota ontwikkelder was dan we dachten. Zo liepen ze beter dan de huidige salamanders.

Lees ook:

Prehistorische dieren

Onze voorouders joegen op Siberische eenhoorn

1 minuut
Verleden

Ook jij bent van de melkboer

17 minuten
Oermensen

Je lichaam zit vol met sporen uit het verleden

0 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg