Robot van botten zet de eerste stap aan land

Onze vroegste voorouders pasten zich sneller aan het landleven aan dan de wetenschappers dachten. Dat vertelt een robot ons die gebouwd is van oude botten en nieuwe minimotoren.

Tomislav Horvat & Kamilo Melo

De moderne robottechnologie laat ons zien hoe een van onze zeer vroege voorouders zich voortbewoog.

Paleontologen vroegen zich lang af hoe de eerste zogeheten amniota liepen.

Amniota, die circa 350 miljoen jaar geleden ontstonden, zijn de voorouders van zowel reptielen en vogels als zoogdieren. Ze verschillen van de amfibieën doordat ze niet het eerste deel van hun leven in water hoeven door te brengen, zoals kikkervisjes.

Aan de Humboldt-Universität in Duitsland hebben wetenschappers CT-scans gemaakt van een zeer goed bewaard gebleven fossiel van de amnioot Orobates pabsti, die zo’n 285 miljoen jaar geleden leefde.

Dankzij een gaaf fossiel en pootafdrukken van een amnioot kon zijn skelet gereconstrueerd worden.

© Thomas Martens, Tomislav Horvat & Kamilo Melo

Daarna hebben ze het skelet gereconstrueerd om te kunnen zien welke hoeken de delen van de poten konden maken, en voorzagen ze de gewrichten van motortjes.

Doordat er ook gave pootafdrukken bij het fossiel waren gevonden, kon het team experimenteren met de pas van de robot, de draaiingen in zijn ruggengraat en het tempo, om zo het juiste loopje te vinden.

Daaruit is gebleken dat de vroege amnioot zich voortbewoog op een manier waarvan we dachten dat die veel later in de evolutie was ontstaan.

Het dier liep met relatief gestrekte poten en een kleinere draai in de ruggengraat dan bijvoorbeeld huidige salamanders doen. Zo bespaarde de amnioot energie.

Zie de video waarin de wetenschappers het fossiel tot leven brengen

De onderzoekers hopen met de techniek ook andere vragen te kunnen beantwoorden, zoals: hoe gingen de eerste vliegende dieren de lucht in, hoe zijn onze voorouders op twee benen gaan lopen en hoe maakten sommige zoogdieren de sprong van land naar water?

Vroege voorouder bewoog zich voort als een alligator

Een robot laat zien dat het loopje van de reptielachtige amniota ontwikkelder was dan we dachten. Zo liepen ze beter dan de huidige salamanders.

Salamander tijgert

De salamander zet zijn poten ver naar de zijkant, waardoor zijn lijf zich vlak boven de grond bevindt. Hij moet zijn ruggengraat heen en weer slingeren en zijn poten bijna naar voren gooien.

Brede, moeizame loop.

Alligator staat op hoge poten

De alligator zet zijn poten onder zijn schouders en houdt zijn lichaam dus boven de grond. Zo hoeft hij zijn ruggengraat minder te draaien en bespaart hij energie.

Hogere, efficiëntere loop.

Lees ook:

monkey ear bones
Oermensen

Aapmensen konden spraak horen

0 minuten
Prehistoric human
Oermensen

Mensensoort: Nieuw familielid ontdekt in China

0 minuten
Prehistorische dieren

Mammoeten moeten het Noordpoolgebied redden

0 minuten
Meest populair

Log in

Fout: Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
ToonVerberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!