Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Mysterieus ei werd gelegd door zeemonster

De herkomst van een fossiel ei ter grootte van een voetbal is eindelijk bekend. Analyses duiden erop dat het werd gelegd door een reptiel dat in de tijd van de dinosauriërs in zee heerste.

Francisco Hueichaleo

Al bijna 10 jaar bezorgde een mysterieus ei paleontologen grijze haren. Het fossiel van het ei meet 29 bij 20 centimeter en werd in 2011 gevonden op Seymour-eiland op Antarctica.

Het ei is veel groter dan de dinosauruseieren die we kennen. Alleen de eieren van de uitgestorven olifantsvogel op Madagaskar zijn nog groter.

Het mysterieuze ei heeft geen harde schaal maar een zacht membraan, net als eieren van reptielen nu.

© Legendre et al. (2020)

Het fossiel werd gevonden in een 68 miljoen jaar oude rotsformatie en stamt uit het laatste deel van het dinosaurustijdperk. Maar van welk dier het was, bleef lang een raadsel.

Onderzoekers van de universiteit van Texas in de VS die het ei nader bestudeerden, komen met een suggestie. Volgens hen was het ei mogelijk van een mosasaurus (of maashagedis), een groot reptiel dat van 86 tot 66 miljoen jaar geleden de zeeën domineerde.

Amerikaanse paleontologen denken dat het mysterieuze ei van een mosasaurus is – een in het water levend reptiel dat aan het eind van de dinosaurustijd in zee heerste.

© Francisco Hueichaleo

Het fossiele ei heeft geen harde schaal zoals vogeleieren, maar lijkt eerder op een lekke voetbal. Uit het onderzoek blijkt dat het ei een zacht membraan had, net zoals de eieren van andere reptielen.

Moeder was ruim 7 meter lang

De onderzoekers vergeleken het fossiel met eieren van diverse soorten slangen, hagedissen en varanen, de naaste nog levende verwanten van de mosasaurus. Op basis van de grootte schatten ze dat het ei is gelegd door een mosasaurus van zo’n 7 meter lang, inclusief de staart.

De onderzoekers denken dat het ei mogelijk meteen uitkwam nadat het was gelegd.

© Francisco Hueichaleo

De meeste paleontologen dachten eigenlijk dat de mosasaurus levendbarend was. Het fossiele ei lijkt dat tegen te spreken, maar misschien ligt de waarheid in het midden.

De onderzoekers vermoeden dat het ei meteen uitkwam nadat het was gelegd en in dat geval was de mosasaurus eierlevendbarend. Hierbij wordt het ei in het lichaam van de moeder uitgebroed.

Reptielenei komt overeen met zwaargewichten van vogels

Het ei van de mosasaurus was zo groot als het ei van de olifantsvogel – er passen zo’n 160 kippeneieren in.

  • KIP

    Lengteas: 6 cm

  • STRUISVOGEL

    Lengteas: 15 cm

  • OLIFANTSVOGEL

    Lengteas: 30 cm

  • MOSASAURUS

    Lengteas: 29 cm

Lees ook:

Prehistorische dieren

Nieuwe ontdekking: voorouder van krokodil liep op twee poten

3 minuten
Mammoeten op de vlakte
Prehistorische dieren

Mammoet wordt weer tot leven gebracht

10 minuten
Prehistorische dieren

Tanden van de sabeltandkat onthullen zijn lot

2 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg