Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

© Shutterstock
Verleden - Prehistorische dieren

Mammoet stortte genetisch in

De laatste mammoeten hadden een aantal schadelijke genetische mutaties, waardoor ze hun koude leefomgeving niet meer aankonden. Dat blijkt uit nieuw onderzoek uit de VS.

Hij staat bekend als een grote, trotse reus uit de oertijd met meterslange slagtanden en een dikke vacht, die bestand was tegen de laagste temperaturen.

Er zijn echter aanwijzingen dat ons beeld van de wolharige mammoet, die slechts 4000 jaar geleden nog op deze aardkloot rondliep, niet klopt. In elk geval niet van zijn laatste levensjaren.

Amerikaanse onderzoekers hebben namelijk ontdekt dat een deel van de laatste mammoeten kampte met de gevolgen van schadelijke genetische mutaties, waardoor hun uiterlijk veranderde en er uiteindelijk weinig van ze overbleef.

Mammoet was een wrak

Door de mutaties raakte de wolharige mammoet onder andere zijn geurreceptoren kwijt, waardoor hij moeilijker feromonen kon ruiken en een partner kon vinden. Waarschijnlijk werd het dier ook schuwer ten opzichte van de rest van de kudde.

Daarnaast kreeg de mammoet door mutaties op het gen FOXQ1 ernstige spijsverteringsproblemen en werd zijn vacht dun en zacht.

‘Op het laatst was de mammoet een genetisch wrak,’ aldus evolutionair bioloog Beth Shapiro.

Een Griekse tragedie

‘Je zou kunnen zeggen dat er een Griekse tragedie in het DNA van die arme mammoet is geschreven,’ zegt evolutionair geneticus Rebekah Rogers van de University of North Carolina.

Zij en haar collega’s vergeleken het DNA van twee wolharige mammoeten, die 40.000 jaar na elkaar leefden.

Bij de jongste mammoet werd een groot aantal schadelijke mutaties vastgesteld, die het uitsterven hebben versneld – waarschijnlijk als gevolg van de kleine populatie.

Lees ook:

Mammuts into mini
Prehistorische dieren

In recordtijd van mammoet tot mini

2 minuten
Prehistorische dieren

200 ton zwaar roofdier heerste over de aarde

14 minuten
Prehistorische dieren

Tanden van de sabeltandkat onthullen zijn lot

2 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg