Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

© University of Manchester
Verleden - Prehistorische dieren

Blauwe vinvis valt in het niet: dit is het grootste dier ooit

Uit een kaakbot van een meter blijkt dat er ooit enorme wezens rondzwommen in de wereldzeeën.

De blauwe vinvis is het grootste dier dat ooit heeft bestaan. Geen enkel wezen heeft deze reus weten te overtreffen qua lengte en gewicht – tot nu.

Een geribbelde steen uit de Engelse plaats Lilstock blijkt afkomstig te zijn van een dier dat de walvis van de troon kan stoten.

Het is een stuk van de onderkaak van een enorm prehistorisch schepsel: een ichthyosaurus.

Megaroofdieren beheersten de zeeën

De ichthyosauriërs waren dolfijnachtige monsters die de zeeën beheersten in de tijd van de dinosaurussen.

Het waren zeereptielen die tot honderen meter diepte konden duiken. Als roofdieren stonden ze miljoenen jaren aan de top van de voedselketen.

Toen paleontologen nog vier stukken van de kaak van dit zeedier vonden in Engeland, konden ze de delen achter elkaar leggen en hadden ze een bot van een meter lang, dat slechts een deel van de kaak was. Ze beseften dat ze de resten van een gigantisch dier te pakken hadden.

© University of Manchester

Wetenschappers schatten dat het Engelse reuzenreptiel wel 26 meter lang geweest kan zijn – groter dan een gemiddelde blauwe vinvis. En er zijn aanwijzingen dat dit exemplaar niet de grootste van zijn soort was.

Na de ontdekking keken de onderzoekers opnieuw naar andere botten, waarvan ze eerder dachten dat het grote botten van kleine landdino’s waren. Maar ook die lijken afkomstig van het enorme skelet van ichthyosauriërs.

Deze reconstructie geeft een beeld van de ichthyosaurus.

© University of Manchester

De botten zijn mogelijk van grotere exemplaren die de blauwe vinvis makkelijk overtreffen in grootte.

De ichthyosauriërs leefden gelijktijdig met de vroege dinosaurussen, vooral in het late trias, circa 210 miljoen jaar geleden.

Lees ook:

Verdens største dyr
Prehistorische dieren

De groten der aarde: Wat is het grootste dier ooit?

3 minuten
Prehistorische dieren

Wetenschappers wekken 285 miljoen jaar oud fossiel tot leven

3 minuten
Megalodon had tanden van 15 cm en wordt wel een locomotief met een bek vol slagersmessen genoemd.
Prehistorische dieren

Dit zijn de 10 grootste dieren ooit

3 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg