Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Reconstructie van de Harbin-schedel drakenman

Wetenschappers: We hebben een nieuwe mensensoort ontdekt

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd een fossiele schedel verborgen in een put in China. Nu hebben wetenschappers hem gevonden – en een voorouder ontdekt die dichter bij ons staat dan de Neanderthalers.

Qiang Ji

Een schedel van minstens 146.000 jaar oud lag bijna 80 jaar verborgen in een Chinese put.

Nu hebben wetenschappers van de Hebei GEO-universiteit in China het fossiel onderzocht, en hun analyse wijst op een nog onbekende mens uit de steentijd die nauw aan ons verwant was – zelfs nauwer dan de Neanderthalers.

De ’drakenman,’ zoals de schedel wordt genoemd, zou de geschiedenis van Homo sapiens kunnen herschrijven.

Verstopt in de oorlog, 80 jaar vergeten

In 1933 vonden Chinese boeren de intacte schedel tijdens de bouw van een brug bij de stad Harbin in de provincie Heilongjiang.

Kaart van Harbin in China
© Qiang Ji

De naam van het gebied betekent de Zwarte Drakenrivier, en daarom hebben wetenschappers de schedel ’de drakenman’ genoemd.

Bijna 80 jaar na de vondst overhandigde een kleinzoon van de boer de schedel aan de universiteit.

Zijn grootvader had de schedel in een put verstopt om te voorkomen dat hij tijdens de Tweede Wereldoorlog in handen van de Japanners zou vallen, legde hij uit.

Nieuwe mensensoort lijkt op een mix

Wetenschappers hebben nog geen DNA uit het fossiel geëxtraheerd, maar hebben wel de structuur van de schedel vergeleken met die van andere mensensoorten in een zogeheten fylogenetische analyse.

De drakenman wijkt genoeg af van andere steentijdmensen om de stamvader te kunnen zijn van een nieuwe soort, die de onderzoekers Homo longi hebben gedoopt.

Schedel drakenman van mensensoort Homo longi

Schedel van de drakenman. De vrij grote hersenpan lijkt op de onze, terwijl de langgerekte en lage vorm meer wijst in de richting van Neanderthalers en andere mensensoorten.

© Qiang Ji

Net als Homo sapiens heeft de nieuwe soort een relatief grote hersenkamer en een kort gezicht.

Maar Homo longi heeft ook kenmerken gemeen met andere soorten, zoals de Neanderthaler, de Denisova en de Homo heidelbergensis, met name een lange, lage hersenpan, dikke wenkbrauwen, grote kiezen en bijna vierkante oogkassen.

Volgens onderzoekers vertakte de Homo longi zich rond 949.000 jaar geleden van de stamboom van de moderne mens, terwijl de Neanderthalers minstens 50.000 jaar eerder aan hun eigen ontwikkeling begonnen.

De drakenman heeft dus veel langer voorouders gedeeld met Homo sapiens en moet dus dichter bij ons hebben gestaan dan de Neanderthalers.

Drakenman deed het met andere steentijdmensen

Neanderthalers, Denisova en Homo heidelbergensis leefden allemaal in het Midden-Pleistoceen, dat 789.000 jaar geleden begon en 130.000 jaar geleden eindigde.

Reconstructie van de Harbin-schedel drakenman

Volgens deze reconstructie kan de mensensoort Homo longi er zo uit hebben gezien.

© Qiang Ji

Met een ouderdom van minimaal 146.000 jaar leefde de drakenman gelijktijdig met de drie bekende voorouders van onze soort.

En zijn vele gemeenschappelijke kenmerken met andere prehistorische mensen bewijzen dat steentijdmensen het deden met allerlei soorten, aldus de onderzoekers.

Zo kan de drakenman het bewijs zijn tegen de zogeheten Out of Africa-theorie, die stelt dat alle mensensoorten in Afrika zijn ontstaan en vervolgens naar de rest van de wereld zijn gemigreerd.

De ontdekking van de drakenman – en eerder van de Denisova – duidt erop dat verschillende steentijdmensen in verschillende gebieden zijn ontstaan en vervolgens contact met elkaar hadden.

Lees ook:

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg