4 nieuwtjes over Neanderthalers

Een holbewoner met een kromme rug. Zo wordt de Neanderthaler vaak afgebeeld. Maar uit een goed bewaard gebleven skelet blijkt dat daar niets van klopt. Deze vier korte nieuwtjes schetsen een beeld van de prehistorische mensensoort.

Een holbewoner met een kromme rug. Zo wordt de Neanderthaler vaak afgebeeld. Maar uit een goed bewaard gebleven skelet blijkt dat daar niets van klopt. Deze vier korte nieuwtjes schetsen een beeld van de prehistorische mensensoort.

Nicolai Aaroe

1. Neanderthaler had een ranke rug

© Martin Häusler/UZH

Zwitserse wetenschappers hebben op grond van een skelet exacte reconstructies gemaakt van een ruggengraat en bekken van een Neanderthaler, en daaruit blijkt dat de rug een S-vorm had, net als die van ons.

Dat duidt erop dat Neanderthalers dezelfde balans en dezelfde houding hadden als wij.

2. Neanderthalerspeer doodde op afstand

© Shutterstock

Neanderthalers doodden grote prooidieren, zoals mammoeten, en tot dusver leek het erop dat ze vlak bij de dieren moesten komen om hun speer als steekwapen te gebruiken.

Toen speerwerpers kopieën van 300.000 jaar oude speren testten, bleek echter dat ze ook vanaf 20 meter gegooid konden worden.

3. Klimaatcrisis draaide uit op kannibalisme

© H. Rougier et al./UPV/EHU

In Frankrijk zijn 20 jaar geleden botten gevonden van zeker zes Neanderthalers die waren geslacht en opgegeten.

Bij nader onderzoek van de vindplek bleek het kannibalisme veroorzaakt te zijn door honger: toen het klimaat 128.000 jaar geleden warmer werd, verdwenen de prooidieren van de Neanderthalers.

4. Lange schedel danken we aan Neanderthalers

© Shutterstock

Mensen van Europese komaf dragen een beetje DNA van de Neanderthalers, want onze voorouders deden het met hen.

Duitse onderzoekers hebben nu twee genen weten te identificeren waarvan de Neanderthalervariant onze schedel langer maakt dan bij mensen zonder die variant.

Op de afbeelding hierboven zie je rechts een schedel van een moderne mens en links een schedel van een Neanderthaler.