Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Uitvinder Edison executeert olifant met wisselstroom

TRIESTE TERUGBLIK: Thomas Edison liet zien hoe gevaarlijk wisselstroom is door er de 3 ton zware olifant Topsy mee te elektrocuteren.

Wikimedia/Edwin S. Porter/Jacob B. Smith/Edison Manufacturing Company

Dit had in de krant kunnen staan: New York, 1903:

Voor een 1500-koppig publiek werd de ter dood veroordeelde olifant Topsy gisteren met elektriciteit gedood.

Op een teken van de uitvinder Thomas Edison werd er wisselstroom met een spanning van 6600 volt door de olifant gestuurd.

Ze viel om in een wolk van rook. Edisons filmteam nam alles op.

Waarschuwing: Schokkende beelden!

Topsy werd op 4 januari 1930 geëlektrocuteerd in het onvoltooide pretpark Luna Park op Coney Island.

De olifant heeft de afgelopen drie jaar drie oppassers gedood, van wie er een in beschonken toestand probeerde haar een brandende sigaret te voeren. Na drie sterfgevallen vond de eigenaar van de dierentuin op Coney Island in New York de situatie niet veilig meer, dus hij besloot dat Topsy dood moest.

Zodra Edison, ‘de Tovenaar van Menlo Park’, dit hoorde, stelde hij voor haar terecht te stellen met wisselstroom.

Edison wil gevaar van wisselstroom aantonen

Sinds in 1886 de eerste wisselstroominstallatie in de VS is aangelegd, dreigt Edisons gelijkstroom weggeconcurreerd te worden door wisselstroom, waarmee elektrische energie over lange afstanden kan worden overgedragen.

Dat wisselstroom gevaarlijk was bewees Edison door katten, honden, paarden en koeien ermee te doden.

Topsy was letterlijk zijn grootste bewijs.

Lees ook:

Geschiedenis

FUN FACT: Wist je eigenlijk dat ...

6 minuten
Wetenschapsgeschiedenis

UIT DE ARCHIEVEN: De strijd om de telefoon

18 minuten
human zombie
Wetenschapsgeschiedenis

UIT DE ARCHIEVEN: Artsen veranderden patiënten in zombies

7 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg