Duikers vinden mysterieus dorp op palen in Albanees meer

Een dorp op palen in het Meer van Ohrid in Albanië is een van de oudste permanente nederzettingen in Europa. Archeologen zijn nu hard aan het werk om het mysterieuze dorp zijn geheimen te ontfutselen.

Dykker
© Adnan Beci/AFP/Ritzau Scanpix

Het Meer van Ohrid op de grens tussen Albanië en Macedonië is een van de oudste meren ter wereld, misschien wel een miljoen jaar oud. Met 288 meter is het ook een van de diepste meren van Europa.

Maar dat zijn niet de enige dingen die het meer bijzonder maken.

Onder het turquoise oppervlak hebben archeologen een dorp op palen ontdekt.

Het is waarschijnlijk een van de vroegste vaste nederzettingen in Europa.

Het dorp huisvestte tussen de 200 en 500 mensen, en koolstof 14-analyses tonen aan dat het tussen 6000 en 5800 v.Chr. werd gebouwd.

‘Het is enkele honderden jaren ouder dan bekende nederzettingen aan meren in het Middellandse Zee- en Alpengebied,’ zegt Albert Hafner, hoogleraar archeologie aan de universiteit van Bern.

‘Voor zover we weten is het de oudste in Europa.’

Fort verbaast onderzoekers

Vondsten van zaden, planten en botten van wilde en gedomesticeerde dieren duiden erop dat de inwoners leefden van landbouw en veeteelt.

Maar verder is hun leven een raadsel. Zo weten de archeologen niet waarom ze hun huizen op palen bouwden.

Landsby og marker ved sø

Het dorp is gebouwd in het lage water bij de plaats Lin in het oosten van Albanië.

© Dave Proffer

Duikers hebben ook een serie taps toelopende planken gevonden, die een barricade rond het dorp vormen.

‘Om zichzelf zo te beschermen, moeten ze een heel bos hebben omgehakt,’ zegt Hafner tegen AFP.

Volgens de hoogleraar moet de vesting uit zo’n 100.000 planken hebben bestaan, die in de bodem van het meer zijn geslagen.

Maar waarom de inwoners zichzelf beschermden – en tegen wie – is onbekend.

De archeologen hopen dat meer onderzoek het mysterie van de palen en het vestingwerk kan ophelderen, en dat meer vondsten aanvullende kennis zullen opleverden over de inwoners en hun manier van leven.

Door de dichte begroeiing in het meer en het risico om de kwetsbare vondsten te beschadigen, moeten de archeologen echter langzaam te werk gaan.

Hafner en zijn team zullen er 20 jaar over doen om de geheimen van het dorp bloot te leggen.

Kijk hoe de archeologen het dorp in het Meer van Ohrid verkennen:

Video