© Shutterstock

Drie genfouten lieten hersenen groeien

Drie genen zijn er gewijzigd sinds we ons afscheidden van de mensapen. Daardoor heb jij 7 miljard hersencellen meer dan een gorilla.

15 oktober 2018

In 14 miljoen jaar zijn de hersenen van de mens gegroeid van een halve tot 1,4 kilo. Dat hebben we waarschijnlijk te danken aan drie recent ontdekte genen. 

Californische onderzoekers stuitten op de genen toen ze onderzochten hoeveel zenuwcellen de hersenen van een makaak vormen. 

Ze kweekten hersenweefsel van deze aap op in het laboratorium en keken vooral naar de zogeheten NOTCH-genen, die betrokken zijn bij de ontwikkeling van stamcellen bij foetussen. 

Drie genen vertellen ons ontwikkelingsverhaal 

Het bleek dat mensen drie actieve NOTCH-genen op chromosoom 1 hebben die ontbreken bij de makaak. Ook onze nauwste verwanten, de gorilla en de chimpansee, hebben de genen niet. 

Ze zijn uniek voor ons en zeggen iets over onze ontwikkelingsgeschiedenis.

Het eerste gen ontstond 14 miljoen jaar geleden als een gedeeltelijke kopie van een gen op chromosoom 1, voordat we ons afscheidden van de andere mensapen. 

11 miljoen jaar later werd het gen gerepareerd, waarna onze hersenen gingen groeien. Later werd het gen nog twee keer gekopieerd. 

Andere onderzoekers ontdekten dat de drie genen coderen voor een eiwit dat ervoor zorgt dat de stamcellen van de hersenen zich delen in vier in plaats van in twee zenuwcellen. 

Daardoor vormen we meer zenuwcellen dan apen.

Hersenen groeiden door toeval

Een van onze chromosomen onderging drie wijzigingen, waardoor wij grotere hersenen
hebben dan onze verwanten.

Test je IQ hier:

De IQ-test van Wetenschap in Beeld is een van de meest nauwkeurige en wetenschappelijk verantwoorde die op internet te vinden is. De test is ontwikkeld op basis van de universeel erkende WAIS-III (Wechsler Adult Intelligence Scale III).

Beter kun je je IQ zelf niet meten.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: