Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

© Shutterstock
Verleden - Evolutie

Drie genfouten lieten hersenen groeien

Drie genen zijn er gewijzigd sinds we ons afscheidden van de mensapen. Daardoor heb jij 7 miljard hersencellen meer dan een gorilla.

In 14 miljoen jaar zijn de hersenen van de mens gegroeid van een halve tot 1,4 kilo. Dat hebben we waarschijnlijk te danken aan drie recent ontdekte genen.

Californische onderzoekers stuitten op de genen toen ze onderzochten hoeveel zenuwcellen de hersenen van een makaak vormen.

Ze kweekten hersenweefsel van deze aap op in het laboratorium en keken vooral naar de zogeheten NOTCH-genen, die betrokken zijn bij de ontwikkeling van stamcellen bij foetussen.

Drie genen vertellen ons ontwikkelingsverhaal

Het bleek dat mensen drie actieve NOTCH-genen op chromosoom 1 hebben die ontbreken bij de makaak. Ook onze nauwste verwanten, de gorilla en de chimpansee, hebben de genen niet.

Ze zijn uniek voor ons en zeggen iets over onze ontwikkelingsgeschiedenis.

Het eerste gen ontstond 14 miljoen jaar geleden als een gedeeltelijke kopie van een gen op chromosoom 1, voordat we ons afscheidden van de andere mensapen.

11 miljoen jaar later werd het gen gerepareerd, waarna onze hersenen gingen groeien. Later werd het gen nog twee keer gekopieerd.

Andere onderzoekers ontdekten dat de drie genen coderen voor een eiwit dat ervoor zorgt dat de stamcellen van de hersenen zich delen in vier in plaats van in twee zenuwcellen.

Daardoor vormen we meer zenuwcellen dan apen.

Hersenen groeiden door toeval

Een van onze chromosomen onderging drie wijzigingen, waardoor wij grotere hersenen hebben dan onze verwanten.

Lees ook:

Menneskets udvikling Australopithecus
Evolutie

De menselijke evolutie in 5 minuten: Dit zijn je voorouders

3 minuten
Evolutie

Wetenschappers maken eerste reconstructie van denisovamens

3 minuten
Evolutie

Het leven ontstond in een poel

12 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg