DNA geeft denisova een gezicht

Uit één pinkbotje hebben Amerikaanse onderzoekers de genetische informatie gehaald die ze nodig hadden om de eerste reconstructie van de uitgestorven denisovamens te maken.

Uit één pinkbotje hebben Amerikaanse onderzoekers de genetische informatie gehaald die ze nodig hadden om de eerste reconstructie van de uitgestorven denisovamens te maken.

Maayan Harel/EPA/Ritzau Scanpix/E. Andrew Bennett et al./AAAS/David Gokhman et al./Cell/Shutterstock

Een kaakbeen, een paar tanden en een pinkbotje.

Daar moeten onderzoekers het mee doen als ze zich een beeld willen vormen van de denisovamens, die tot 40.000 jaar geleden zij aan zij leefde met de Neanderthalers en onze eigen soort.

Mogelijk is de soort nog later uitgestorven. Toch hebben wetenschappers nu het skelet en de schedel van Homo denisova weten te reconstrueren en vergelijken met die van de Neanderthalers en onszelf.

Overeenkomsten met Neanderthaler

Onderzoekers van de Stanford University in de VS onderzochten DNA van een pinkbotje van een denisovameisje dat 40.000 jaar terug leefde.

Ze identificeerden de genen die actief waren bij denisova en vergeleken die met actieve genen bij onze soort en de Neanderthaler.

Denisova leek het meest op Neanderthaler

/ 4

Platte kruin

De top van de schedel was vlakker dan bij ons, maar leek op die van de Neanderthaler.

1

Laag voorhoofd

Het voorhoofd was lager dan bij Homo sapiens, zoals bij de Neanderthaler.

2

Grote schedelbasis

De basis waarop het brein rust was groter dan bij ons, net als bij de Neanderthaler.

3

Uitstekende kaak

De kaak was evenals die van de Neanderthaler lager dan die van ons.

4
© Maayan Harel/EPA/Ritzau Scanpix/E. Andrew Bennett et al./AAAS/David Gokhman et al./Cell/Shutterstock

Vingerkootje brengt anatomische verschillen aan het licht

Langs de DNA-streng bevinden zich speciale moleculen, de zogeheten methylgroepen, die laten zien of een gen actief is of niet, en dat levert een beeld op van de mate van botgroei op verschillende plaatsen in het lichaam.

Op basis van deze analyse ontdekten de wetenschappers dat de denisovamens in 56 aspecten van de Neanderthaler en Homo sapiens verschilde, en 32 daarvan resulteerden in een afwijkende anatomie.

DNA-onderzoek van een 40.000 jaar oud pinkbotje toont aan hoe de schedel en het skelet van de Denisovamens eruitzagen.

© Maayan Harel/EPA/Ritzau Scanpix/E. Andrew Bennett et al./AAAS/David Gokhman et al./Cell/Shutterstock

Zo had de denisovamens een breder bekken en een bredere borstkas dan de moderne mens en een smaller en vlakker gezicht dan de Neanderthaler.

En bij denisova was het bovenste deel van de schedel breder dan bij ons en de Neanderthaler.

De schedel van denisova leek het meest op die van de Neanderthaler, die platter was dan die van ons met een laag voorhoofd en forse wenkbrauwbogen.

Om de betrouwbaarheid van hun onderzoek te testen, deden de wetenschappers hetzelfde bij chimpansees, en de voorspelling van anatomische kenmerken klopte in 85 procent van de gevallen.