Dinosaurussen

Hoeveel dinosauriërs zijn er ooit geweest?

Dinosauriërs bestonden er in allerlei soorten en maten. Hoe classificeer je een fossiel dat net ontdekt is?

Dinosauriërs bestonden er in allerlei soorten en maten. Hoe classificeer je een fossiel dat net ontdekt is?

Herschel Hoffmeyer / Shutterstock

We zullen er nooit achter komen hoeveel soorten dinosauriërs er precies waren in de 160 miljoen jaar dat ze op aarde rondliepen.

Van elke soort zou er dan minimaal één als fossiel moeten zijn geëindigd, die ook nog eens door de mens gevonden moet worden. Dat is vrij onwaarschijnlijk.

Maar toch bestaan er van allerlei verschillende soorten dinosauriërs fossielen.

Het aantal ontdekte dinosaurussoorten is de afgelopen jaren flink gestegen. In 1990 waren er 285 geslachten beschreven, en in 2006 lag dit aantal op 527 geslachten en circa 630 soorten. Tegenwoordig kennen we er zo’n 1200.

Naar aanleiding hiervan denkt dinosaurusonderzoeker Peter Dodson dat er in totaal 1850 geslachten gevonden kunnen worden, waarvan de meeste de komende eeuw.

Maar dit is een ondergrens, want er zijn vast meer geslachten geweest, waar echter geen fossielen van bestaan.

Dinosauriërs worden geclassificeerd naar hun botanatomie en op grond van hun bekken ingedeeld bij de Ornithischia of de Saurischia.

Er zijn een aantal ondergroepen onderscheiden volgens het principe: hoe meer gelijkenis, des te meer verwantschap.