Giganotosaurus

Giganotosaurus was koning vóór T. rex

Toen de Giganotosaurus in 1995 werd ontdekt, werd gezegd dat hij groter was dan de T. rex. Maar dat was voorbarig.

Toen de Giganotosaurus in 1995 werd ontdekt, werd gezegd dat hij groter was dan de T. rex. Maar dat was voorbarig.

Shutterstock

De prehistorische roofdinosaurus Giganotosaurus speelt een prominente rol in Jurassic World: Dominion.

Daarom duiken we in de wetenschap achter het enorme roofdier en geven je de antwoorden op de belangrijkste vragen.

Hoe groot was de Giganotosaurus?

In 1995 werd er voor het eerst aan de stoelpoten van de T. rex gezaagd als grootste doofdinosaurus ooit toen er in Argentinië een skelet van de Giganotosaurus opdook.

Enkele wetenschappers waren er als de kippen bij om te stellen dat de Giganotosaurus superieur was aan de T. rex, en onderzoekers zijn het er tot dusver over eens dat de Giganotosaurus met zijn 13 meter lengte circa een halve meter langer was dan de T. rex.

Maar de titel van de nieuwe koning der dino’s die de Giganotosaurus kreeg, staat nu om twee redenen op losse schroeven.

Giganotosaurus in zijn geheel

De Giganotosaurus was absoluut een van de grootste roofdino’s, maar niet de allergrootste.

© Shutterstock

Ten eerste is ontdekt dat de roofdino Spinosaurus waarschijnlijk zeker 15 meter lang kon worden. Hij was dus iets langer dan de Giganotosaurus.

Ten tweede zien veel wetenschappers gewicht als betere maatstaf voor lichaamsgrootte dan lengte, en de Giganotosaurus was niet de zwaarste roofdino.

Het compleetste skelet van de Giganotosaurus dat ontdekt is, komt van een dier dat mogelijk 6 of 7 ton woog.

Een ander individu, waarvan we alleen het puntje van de onderkaak hebben, was wellicht met ruim 8 ton nog zwaarder.

Ter vergelijking: de Spinosaurus woog vermoedelijk niet meer dan 7,5 ton. Maar de T. rex tikte de 9 ton aan en is daarmee de grootste roofdino aller tijden.

Was Giganotosaurus groter dan T. rex?

De Giganotosaurus was langer dan de T. rex, maar hij was ook slanker gebouwd en daardoor lichter.

Er zijn echter nog maar skeletten van twee Giganotosaurussen gevonden, terwijl er ruim 40 van de T. rex bekend zijn. Toekomstige vondsten kunnen het beeld dan ook veranderen.

Maximale lichaamslengte

  • Giganotosaurus: 13,2 meter
  • Tyrannosaurus: 12,4 meter

Maximale schedellengte:

  • Giganotosaurus: 1,6 meter
  • Tyrannosaurus: 1,5 meter

Maximaal lichaamsgewicht:

  • Giganotosaurus: 8,2 ton
  • Tyrannosaurus: 8,9 ton
Giganotosaurus en T. rex vergeleken met een mens

De Tyrannosaurus rex (boven) en Giganotosaurus (onder) vergeleken met een mens.

© Hendrickx, C, Hartman, S.A, Mateus, O. 2015

Hoe zag de Giganotosaurus eruit?

De Giganotosaurus leek in veel opzichten op de T. rex. Ze liepen allebei op twee poten, hadden een lange sterke staart en een grote schedel vol vlijmscherpe tanden.

Maar de twee dinosauriërs waren niet zo nauw verwant en verschilden eigenlijk best aanzienlijk.

De Giganotosaurus was niet zo stevig gebouwd als de T. rex. En anders dan de T. rex, die dikke banaanvormige tanden had, was de Giganotosaurus uitgerust met mesachtige tanden die ideaal waren om in vlees te snijden.

De armpjes van de Giganotosaurus waren bovendien iets langer dan die van de T. rex en eindigden in drie klauwen in plaats van twee zoals bij de T. rex.

Giganotosaurus in landschap

De Giganotosaurus was niet nauw verwant met de T. rex. Ze ontwikkelden zich los van elkaar uit voorouders die een stuk kleiner waren.

© Shutterstock

Is de Giganotosaurus van Jurassic World wetenschappelijk correct?

De Giganotosaurus speelt een rol in de film Jurassic World: Dominion, en hoewel dat pure fictie is, is het leuk om te kijken of de wetenschap enigszins klopt.

In de trailer zien we de Giganotosaurus de strijd aanbinden met T. rex.

Dat is echter onmogelijk, want de T. rex leefde vele miljoenen jaren na de Giganotosaurus – en ook nog eens op een ander continent.

VIDEO: Bekijk de trailer van Jurassic World: Dominion

De anatomie van de Giganotosaurus op het witte doek komt in grote lijnen overeen met die van de echte, maar er zijn toch enkele opmerkelijke afwijkingen, vooral in de schedel.

In de film heeft de Giganotosaurus twee grote kammen die schuin uit de bovenkant van zijn schedel steken. In werkelijkheid had de grote dinosaurus een paar kleine uitsteeksels op die plek, maar die zagen er heel anders uit.

Bovendien heeft de filmversie een stel enorme stekels op zijn rug. En hoewel sommige dinosauriërs die wel hadden, wijst niets erop dat dat voor Giganotosaurus gold.

Giganotosaurus-skelet

Vergelijk de schedel van deze echte Giganotosaurus eens met de kop van de Giganotosaurus van Jurassic World hierboven. Ze zijn totaal verschillend.

© Shutterstock

Waar leefde de Giganotosaurus?

De Giganotosaurus leefde zo’n 98 miljoen jaar geleden in Argentinië.

In die tijd lag Zuid-Amerika ver van Noord-Amerika, maar dicht bij Afrika – die twee continenten waren tot 40 miljoen jaar daarvoor met elkaar verbonden.

De naaste verwanten van de Giganotosaurus, zoals de even grote Mapusaurus en Carcharodontosaurus, zijn dan ook in Zuid-Amerika én Afrika gevonden.

De Giganotosaurus had echter ook familieleden in Europa, Azië en Noord-Amerika.

De hele familie van de Giganotosaurussen, de carcharodontosauriërs, lijken 90 miljoen jaar geleden te zijn uitgestorven, mogelijk door schommelingen van het klimaat en de zeespiegel.

Dat maakte de weg vrij voor de tyrannosauriërs, waaronder de T. rex, die tot dan toe kleine vleeseters waren geweest.

Giganotosaurus leefde in Zuid-Amerika

De Giganotosaurus is gevonden in het noorden van Argentinië (rode stip). Toen hij 100 miljoen jaar geleden leefde, lag Zuid-Amerika nog dicht bij Afrika.

© Shutterstock

Wat at de Giganotosaurus?

De mesvormige, gekartelde tanden van de Giganotosaurus laten heel duidelijk zien dat hij een roofdier was dat gespecialiseerd was in het snijden van vlees.

Zijn prooi bestond waarschijnlijk vooral uit de langnekdinosauriërs die veel in de omgeving voorkwamen.

Veel onderzoekers zijn het er echter over eens dat hij vooral jonge dino’s aanviel. Volwassen exemplaren konden wel 70 ton wegen en waren waarschijnlijk niet dood te krijgen.

Er is wel gesuggereerd dat de Giganotosaurus in groepen jaagde om grote prooien te vellen, maar er is nog weinig bewijs voor deze theorie.

Langnekdinosauriërs

Langnekdinosauriërs stonden op het menu van de Giganotosaurus. Het roofdier had het echter vooral op de jongen gemunt.

© Shutterstock

Wie zou een gevecht tussen Giganotosaurus en T. rex winnen?

De Giganotosaurus en T. rex waren twee van de grootste landroofdieren ooit, en een gevecht zou een angstaanjagend schouwspel geweest zijn.

Helaas leefden de twee dieren in verschillende tijden en plaatsen. Zo’n gevecht was in werkelijkheid uitgesloten.

T. rex en Giganotosaurus

De T. rex (l) en Giganotosaurus (r) steken elkaar naar de kroon als grootste landroofdier ooit, maar hebben elkaar nooit ontmoet.

© Shutterstock

Toch is een confrontatie een grappig gedachte-experiment.

Elke dino zou een aantal voordelen gehad hebben, en hier is een lijst ervan:

Giganotosaurus:

  • Was langer dan de T. rex.
  • De schedel was langer dan die van de T. rex.
  • De tanden waren scherper dan die van de T. rex en beter in het doorsnijden van vlees.
  • De armpjes waren waarschijnlijk nuttiger in een gevecht dan die van de T. rex.

Tyrannosaurus:

  • Was krachtiger gebouwd en zwaarder dan de Giganotosaurus.
  • De bijtkracht was circa drie keer die van de Giganotosaurus.
  • De schedel en het gebit waren gemaakt om bot te verbrijzelen.
  • Had naar voren gerichte ogen en daardoor een beter dieptezicht dan de Giganotosaurus.
  • Kon zijn lichaam beduidend sneller draaien dan de Giganotosaurus.
  • De hersenen waren groter dan die van de Giganotosaurus.

Al met al zou de T. rex waarschijnlijk de favoriet zijn om een gevecht te winnen.

De Giganotosaurus had maar moeilijk opgekund tegen diens krachtige maar snelle lichaam, sterke kaken en grote hersenen.

Bronnen van dit artikel