Amerikaanse ambassade in Havana

Havana-syndroom: Mysterieuze ziekte treft Amerikaanse diplomaten

De Amerikaanse autoriteiten onderzoeken een aantal vreemde ziektegevallen, die mogelijk zijn veroorzaakt door een aanval met een onbekend microgolfwapen.

De Amerikaanse autoriteiten onderzoeken een aantal vreemde ziektegevallen, die mogelijk zijn veroorzaakt door een aanval met een onbekend microgolfwapen.

Shutterstock

Havana-syndroom

Amerikaanse inlichtingendiensten op Cuba worden geteisterd door een mysterieuze aandoening.

Sinds 2016 worden diplomaten, spionnen en militairen plotseling geveld door onverklaarbare symptomen, die kortstondig of blijvend zijn.

Nu werpt een artikel in The New York Times licht op de omvang van het zogeheten Havana-syndroom. Daaruit blijkt dat lang niet alleen de Cubaanse hoofdstad is getroffen.

Er zijn vergelijkbare klachten geconstateerd bij ruim 60 medewerkers van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken in onder meer Rusland en China, maar ook op Amerikaans grondgebied.

Het laatste geval was in mei 2021.

De oorzaak wordt gezocht in onbekende vijandelijke technologie.

Het begint met een hard geluid

De getroffen medewerkers zeggen onder andere dat ze een hard geluid hoorden en daarna druk voelden in hun schedel. Vervolgens traden er diverse klachten op.

VIDEO: Een slachtoffer vertelt over het Havana-syndroom

Symptomen van Havana-syndroom

Enkele symptomen van het Havana-syndroom zijn:

  • Misselijkheid
  • Duizeligheid
  • Visuele stoornissen
  • Moeite met lopen
  • Gehoorverlies
  • Slapeloosheid
  • Geheugenverlies

Volgens een Amerikaans rapport duiden de symptomen op het effect van ‘doelgerichte, pulserende radiofrequente energie’.

Het effect is bekend van octrooien voor apparaten die het gebruik van microgolven als wapen onderzoeken.

Dit kunnen golven met je lichaam doen

Er zijn meerdere wapens die de vijand uitschakelen met golven.

Zo is er een wapen dat met pulserende radiogolven inwerkt op haartjes diep in de gehoorgang. Dit leidt tot duizeligheid, desoriëntatie en evenwichtsstoornissen.

Haartjes verstoren ionkanalen

Als golven de haartjes in trilling brengen, sluiten of openen ze ionkanalen, die de hersensignalen in het evenwichtsorgaan aansturen. Links worden de zenuwsignalen te vaak afgevuurd, rechts juist te weinig.

© Karl F. Kiefer et al.

Een ander wapen zendt microgolfenergie uit, die wordt opgenomen in het hersenweefsel en een kleine, maar snelle temperatuurstijging veroorzaakt, waardoor het weefsel uitzet.

Dat veroorzaakt een zeer onaangename drukgolf van geluid in de schedel.

Syndroom leidt tot blijvende hersenschade

Een onderzoek uit 2019 toonde aan dat het syndroom in enkele gevallen had geleid tot hersenschade, vergelijkbaar met een blijvende hersenschudding.

Hersenschade door Havana-syndroom

Op hersenscans zijn veranderingen te zien in de grijze en witte stof in de hersenen van de getroffen diplomaten. Deze weefsels bevatten respectievelijk de neuronen en de uitlopers daarvan, omhuld met een vettige stof. De kleuren geven aan hoe het hersenweefsel is gegroeid of gekrompen.

© Ragini Verma et al.

Volgens The New York Times laat de Amerikaanse president Joe Biden intensief onderzoek doen naar de zaak.

Anonieme bronnen binnen de voormalige regering-Trump en de huidige regering-Biden vermoeden dat de Russische militaire inlichtingendiensten erachter zitten.