De waarheid over lightfrisdrank

Lightfrisdrank lest onze dorst al bijna 70 jaar. De kunstmatige zoetstoffen zijn door en door getest, maar wetenschappers zijn er nog altijd niet van overtuigd dat de lightversie een gezonder alternatief voor suiker is in de strijd tegen de wereldwijde obesitasepidemie.

Lightfrisdrank lest onze dorst al bijna 70 jaar. De kunstmatige zoetstoffen zijn door en door getest, maar wetenschappers zijn er nog altijd niet van overtuigd dat de lightversie een gezonder alternatief voor suiker is in de strijd tegen de wereldwijde obesitasepidemie.

Shutterstock

‘Lightfrisdrank is gezonder’ - Nee

In 2015 vatte een grote Europese studie eerdere onderzoeken naar lightfrisdrank samen. En de ene frisdrank blijkt de andere niet te zijn.

Mensen die frisdrank met calorievrije zoetstoffen dronken, kregen minder energie binnen en vielen af in vergelijking met de proefpersonen die fris met suiker dronken.

Maar daarom is lightfrisdrank op de lange termijn nog niet per se gezonder.

In 2019 publiceerden 50 onderzoekers een studie waarin ze gemiddeld 16 jaar lang meer dan 450.000 mensen uit tien Europese landen hadden gevolgd.

Daaruit bleek dat 17 procent méér mensen waren overleden onder frisdrinkers dan onder niet-frisdrinkers – of het nu de lightversie was of niet.

Frisdrank met suiker gaf een hoger risico om te overlijden aan maag-darmziekten, maar mensen die light dronken, liepen meer risico te overlijden aan hart- en vaatziekten.

De onderzoekers hebben echter niet kunnen bewijzen of het te wijten is aan frisdrank of dat frisdrank slechts deel uitmaakt van een over de gehele linie ongezondere levensstijl.

‘Aspartaam is kankerverwekkend’ - Nee

Het synthetische aspartaam breekt in het lichaam af tot natuurlijke stoffen die ook in eiwitten in vlees en groenten zitten.

Op basis van al het onderzoek schatten de twee grootste voedselveiligheidsorganisaties in de westerse wereld, EFSA in Europa en de FDA in de VS, dat aspartaam onschadelijk is binnen de grenswaarden: de aanvaardbare dagelijkse inname (ADI), die wordt vastgesteld door toxicologen.

© shutterstock

De EU hanteert een ADI van 40 mg per kilo lichaamsgewicht. Iemand die 70 kilo weegt, mag dus hooguit 2800 mg aspartaam per dag innemen.

‘Markt voor lightfrisdrank groeit’ - Ja

De taille van de wereldbevolking is de afgelopen 40 jaar flink toegenomen, en frisdrank met kunstmatige zoetstoffen is een voor de hand liggende optie voor mensen met overgewicht.

De verkoop daarvan blijft dan ook stijgen. Tussen 1975 en 2016 is het aantal te zware mensen verdrievoudigd, blijkt uit cijfers van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO.

Het aantal mensen met een body mass index (BMI) boven de 30 (de obesitaslimiet) is meer dan 650 miljoen, en uit de prognoses blijkt dat dit aantal zal stijgen.

Volgens de WHO is het percentage van volwassenen met een BMI boven de 30 in Noord- en Zuid-Amerika: 29%

©

Percentage met een BMI van 30 of meer

  • Oranje: Noord- en Zuid-Amerika
  • Geel: Europa
  • Blauw: Afrika
  • Groen: Zuidoost-Azië