Robotplanten rijden zelf naar het licht

Voortaan hoef je niet meer bang te zijn dat je planten te weinig zonlicht krijgen. Een nieuwe robotkamerplant rijdt zelf naar het licht als hij het te donker vindt worden.

Shutterstock

Gewoonlijk zijn planten gebonden aan één plek. Dat beperkt hun levensduur als ze bijvoorbeeld ergens staan waar weinig licht is.

Onderzoekers van het Massachusetts Institute of Technology in de VS gaven een plant echter geheel nieuwe mogelijkheden.

Hij beweegt vrij rond en zoekt zelf zijn ideale lichtomstandigheden op.

Elowan is een combinatie van plant en machine. Hij merkt op waar het licht vandaan komt en rijdt direct naar de lichtbron toe.

© Harpreet Sareen. License: https://creativecommons.org/licenses/by/4.0/

Sensoren besturen robotplant

Planten hebben van nature sensoren die omstandigheden als het licht, de temperatuur en de vochtigheid van de grond aflezen.

Ze gebruiken die informatie onder andere om in de gunstigste richting te groeien en om de baan van de zon te volgen.

Plantencellen communiceren net als de cellen in ons zenuwstelsel via elektrische impulsen.

Daardoor konden de onderzoekers hun plant voorzien van elektroden die elektrische signalen opvangen en doorsturen naar een robotwagentje onder de bloempot.

Het resultaat is een hybride van plant en machine, die Elowan werd gedoopt.

Robotplant zoekt het licht op

Bij experimenten waarbij de wetenschappers twee lampen die aan weerszijden van Elowan stonden om de beurt aan- en uitzetten, reed de plant resoluut naar de brandende lamp.

1. De robotkamerplant wordt tussen twee lampen gezet, waardoor zijn natuurlijke signalen worden getriggerd en hij naar het licht toe gaat.

2. De rechterlamp gaat branden.

3. De elektroden die signalen uit de bladeren opvangen zorgen ervoor dat de robot onder de plant naar het licht toe gaat.

4. Als je de lamp rechts uitzet en de lamp links aan, verandert de plant van richting om bij het licht te komen.

Technologie kan zonnepanelen optimaliseren

Hoewel Elowan misschien in eerste instantie een lollig hobbyexperiment lijkt, zit er wel degelijk een idee achter. De onderzoekers zien er grote perspectieven in om de zintuigen van planten te laten communiceren met technologie.

Zo zal het in de toekomst wellicht mogelijk zijn planten te laten bepalen in welke richting zonnepanelen op daken moeten draaien om zo veel mogelijk licht op te vangen.

Ook kunnen robotplanten worden ingezet om het klimaat in bijvoorbeeld grote kantoorgebouwen te beheersen.

VIDEO - zo werkt de robotplant:

In de video zie je hoe Elowan heen en weer rijdt tussen de lampen als die beurtelings aan en uit gaan.

Lees ook:

Robots

Insect moet bommen opsporen

0 minuten
Techniek

Verguisde videomonitoring moet worden ingezet bij WK

3 minuten
3D-printen

Wetenschappers maken superspier met 3D-printer

1 minuut

Log in

Fout: Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
ToonVerberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!