Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

3D-animatie van aluminium ontworpen volgens de structuur van diamant

Aluminium is een zeer licht metaal, waar onder meer folie van gemaakt wordt. Het nieuwe aluminium imiteert de moleculaire structuur van diamant en weegt slechts een kwart van gewoon aluminium.

© Shutterstock
Techniek - Materialen

Wetenschappers ontwerpen bijzonder licht aluminium

Op basis van de structuur van diamanten ontwierpen Amerikaanse wetenschappers een nieuw type aluminium dat zo licht is dat het blijft drijven.

Aluminium is nu al een veelgebruikt bouwmateriaal. Het kost weinig energie om het om te smelten. Het roest niet. Het is sterk in legeringen. En, het allerbelangrijkst, het is ongelooflijk licht.

Maar stel je voor wat de mogelijkheden zijn als het nóg lichter is. Zo licht dat het op water blijft drijven!

Dat was het doel van een groep wetenschappers van de Utah State University in de VS, die een variant van aluminium ontwierpen met een speciale kristalstructuur. Die weegt maar een kwart van gewoon aluminium.

Structuur van diamanten afgekeken

Ze gingen uit van de structuur van diamanten, maar vervingen op moleculair niveau de koolstofatomen van het diamant door tetrahedronen – microscopische driehoekjes van aluminiumatomen.

In het nieuwe aluminium vormen de moleculen piepkleine driehoekjes. Het materiaal is opgebouwd volgens de structuur van diamant en weegt slechts een kwart van gewoon aluminium.

© Utah State University

De structuur wordt een supertetrahedron genoemd. Het is een soort superconstructie met een dichtheid van slechts 0,61 gram per kubieke centimeter.

Het is zo licht dat het op water blijft drijven. Gewoon aluminium weegt 2,7 gram per kubieke centimeter.

Materiaal kan revolutie in ruimtevaart betekenen

Het nieuwe aluminium kan een grote stap voorwaarts betekenen voor bijvoorbeeld de ruimtevaart, waar aluminium een veelgebruikt bouwmateriaal is.

Een kleine vermindering van het gewicht kan al een enorm effect hebben op de kosten van onder meer de brandstof die nodig is om een raket te lanceren.

De wetenschappers weten nog niet hoe duurzaam het materiaal is, omdat het alleen nog in een computer bestaat en niet in fysieke vorm. Maar het ontwerp is de eerste stap. En men is er al in geslaagd om andere supertetrahedrale materialen te maken.

Lees ook:

Materialen

Het zwartste zwart dat er bestaat verandert gebouw in zwart gat

1 minuut
Rådden nektarin til genbrug
Materialen

Vies afval is geld waard

1 minuut
Rubber ball
Materialen

Wie maakte het eerste rubber?

0 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg