Robot Sophia heeft een huid van een soort rubber dat van vorm verandert onder invloed van stroom.

Nu moeten robots lopen en eruitzien als mensen

Lopen op twee benen, kunstspieren en een synthetische huid – daarmee moeten robots sprekend op mensen lijken.

9 oktober 2017 door Mikkel Meister & Jesper Bindslev

Sophia is zo levensecht dat je alleen van dichtbij ziet dat ze een robot is.

De huid en gezichtsbewegingen lijken op die van ons, maar kwamen tot stand met behulp van Frubber.

Rubberhuid geeft Sophia levendige mimiek

Dit materiaal kan elektrische stroom geleiden, waardoor het rubber van vorm verandert. Daardoor kan de robot 62 bewegingen met gezicht en hals maken.

Sophia voert gesprekken en houdt oogcontact met haar gesprekspartner via camera’s die in de ogen zijn ingebouwd. 

Ze laat zien wat ze kan in de talkshow The Tonight Show, en volgens de uitvinder, Hanson Robotics, kan de robot na verdere ontwikkeling zo aan de slag bij o.a. een klantenservice.

Sophia’s software, Mind­Cloud, is op internet verkrijgbaar.

Mensachtige robot is een beetje griezelig

Hoe mensachtiger robots worden, hoe veiliger we ons bij ze voelen – maar tot een bepaalde grens. 

Robots die grote, kinderlijke ogen hebben maar toch op machines lijken, vinden we charmant, maar een robot die net als een mens beweegt en heel echt lijkt, stoot af. 

De Japanse robotonderzoeker Masahiro Mori noemt dit verschijnsel ‘The Uncanny Valley’, het beklemmende dal, met verwijzing naar de plek op de curve waar we het niet leuk meer vinden.

Robot loopt net als mensen

Terwijl andere tweebenige robots harkerig op hun platvoeten voortschuifelen, heeft de robot DURUS met zijn blauwe gympen net zo’n soepele tred als mensen. Dat komt doordat zijn benen en voeten sterk op die van ons lijken.

Daarmee kan de robot niet alleen als een mens bewegen, zijn tred verbruikt ook veel minder stroom.

>> Lees meer over waanzinnige toekomstvisies. Neem nu een abonnement op Wetenschap in Beeld.

In tegenstelling tot andere mensachtige robots heeft DURUS geen platvoeten. Zijn voeten hebben een hiel en een wreef om de stap van de voet op de grond meer op die van een mens te laten lijken.

DURUS, ontwikkeld aan Georgia Tech in de VS, kan nu alleen nog lopen, maar de onderzoekers willen hem op termijn ook laten rennen en springen.

Kunstspier wordt opgepompt met lucht

Onze spieren laten onze armen en benen bewegen door zich beurtelings samen te trekken en uit te rekken.

Nu hebben onderzoekers kunstspieren gemaakt die dit principe nadoen met lucht.

De zogeheten McKibben-spieren bestaan uit dunne vezels van siliconenrubber. De vezels zijn hol, dus als er lucht in wordt geblazen, zet de spier in de breedte uit en wordt hij korter, waardoor hij bijvoorbeeld een gewicht kan optillen.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: