Vrouw krijgt 3D-geprint oor gemaakt van haar eigen kraakbeen

Voor het eerst in de wereldgeschiedenis hebben artsen nieuw weefsel, gemaakt van cellen van de patiënt zelf, in 3D geprint en getransplanteerd. Dat biedt nieuwe mogelijkheden voor de geneeskunde.

Voor het eerst in de wereldgeschiedenis hebben artsen nieuw weefsel, gemaakt van cellen van de patiënt zelf, in 3D geprint en getransplanteerd. Dat biedt nieuwe mogelijkheden voor de geneeskunde.

3DBio Therapeutics

Een 20-jarige Mexicaanse vrouw met de zeldzame oorafwijking microtie aan haar rechteroor, kreeg als eerste ter wereld een nieuw oor 3D-geprint van levende cellen uit haar eigen lichaam.

Microti, ’klein oor’ in het Grieks, is een aangeboren misvorming van het buitenoor, die wereldwijd een half tot een miljoen mensen treft.

Het bedrijf achter het geprinte oor, 3DBio Therapeutics, vertelt aan de New York Times dat op langere termijn vergelijkbare operaties met complexe organen als de lever en de nieren worden verwacht.

Het geprinte oor kan vastgroeien

Mensen met microtie hebben misvormde, kleine of helemaal geen oren.

De ziekte treft meestal het rechteroor. In het ergste geval is de patiënt slechthorend of doof en is er een hoortoestel nodig, omdat de gehoorgang door de misvorming kan zijn aangetast.

Om cosmetische redenen kan er ook een nieuw oor worden gemaakt van de kunststof polyethyleen en getransplanteerde huid, hoewel dit infectiegevaar oplevert.

Dat is anders bij het 3D-geprinte oor van de Mexicaanse vrouw.

De patiënt, Alexa, vóór de operatie (l) en na de operatie (r). Het geprinte oor is een exacte kopie van haar andere oor.

© Dr. Arturo Bonilla, Microtia-Congenital Ear Institute

Het nieuwe oor is namelijk gemaakt van kraakbeencellen uit weefselmonsters van haar eigen oor. De cellen werden opgekweekt, waarna het eiwit collageen en het synthetische en sterk waterbindende materiaal hydrogel eraan werden toegevoegd.

Dit mengsel biedt de cellen de beste groeimogelijkheden, waardoor ze kraakbeen blijven aanmaken. Het oor kan zo beter aan het hoofd van de patiënt vastgroeien.

Volgens onafhankelijke medische bronnen kan haar oorkraakbeen zich ook verspreiden naar de gehoorgang, waar het in het gunstigste geval een tunnel kan vormen voor een beter gehoor.

Meer alternatieve lichaamsdelen

Het 3D-geprinte oor van de Mexicaanse is nog maar de eerste fase van meerdere klinische proeven met maximaal 11 vergelijkbare operaties.

Die moeten uitwijzen of dergelijke ingrepen zowel cosmetische als praktische toepassingen hebben, ofwel een normaler uiterlijk en een beter gehoor.

Na het succes van de operatie zegt 3DBio Therapeutics ambities te hebben om ook andere lichaamsdelen te printen, zoals neuzen en schoudergewrichten – en op den duur ook vitale organen.

Inwendige organen zijn echter veel complexer om met 3D-printers na te maken dan oren en neuzen, die niet echt vitaal zijn en ook niet dezelfde bloedtoevoer nodig hebben als organen.

Onbeperkte mogelijkheden

De laatste jaren wordt er echter gewerkt aan diverse medische innovaties die hoop bieden op spoedige doorbraken voor alternatieve lichaamsdelen.

Zo werd in januari bij een 57-jarige Amerikaan een genetisch gemodificeerd varkenshart geïmplanteerd toen een gewone harttransplantatie en een hart-longmachine geen uitkomst meer boden. Hoewel hij de eerste kritieke fase overleefde, stierf hij twee maanden na de operatie alsnog.

Het Amerikaanse National Heart, Lung and Blood Institute werkt ook al enkele jaren aan het 3D-printen van een long – beschouwd als het meest complexe orgaan om na te maken – maar zonder een grote doorbraak.

Daarentegen zijn onderzoekers van het Israëlische Technion er begin dit jaar in geslaagd een netwerk van 3D-geprinte bloedvaten te maken.

Hoewel nog in een vroeg stadium, kan het Israëlische onderzoek de weg banen voor de toevoer van bloed naar geïmplanteerde organen – en zo de kans op succesvolle transplantaties vergroten.