Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Natuurkunde - Periodiek systeem

Zuurstof: het element van het leven

Als de mens op een dag het oppervlak van Mars betreedt, is één ding allesbepalend: zuurstof. Want zonder element nr 8 in het periodieke systeem kunnen we niet leven.

Naam: zuurstof (leenvertaling van Frans "oxygène") Atoomnummer: 8 Scheikundig symbool: O

Zuurstof speelt een belangrijke rol voor alle vormen van leven op aarde: alle organismen die ademen kunnen niet zonder zuurstof, en het is een bestanddeel van DNA en vrijwel alle belangrijke biochemische verbindingen.

Waar wordt zuurstof voor gebruikt?

Zuurstof vormt de voeding van vuur. Als er geen zuurstof was, konden kaarsen niet branden.

Maar zuurstof is ook allesbepalend voor het leven op aarde, en circa 1/5 van de dampkring van de aarde bestaat eruit. Het is een onderdeel van de respiratie, het aerobe proces waarbij organismen energie uit organisch materiaal halen. Daarnaast bestaat water voor 2/3 uit zuurstof.

Ter vergelijking: de atmosfeer van Mars bevat maar 0,15% zuurstof, en hoewel er aanwijzingen zijn dat er ooit stromend water was op Mars, is het water zelf nog niet aangetroffen.

Het verkrijgen van zuurstof is dan ook de belangrijkste voorwaarde voor een eventuele bemande missie naar Mars.

Als de nieuwe Marsrover van NASA in 2020 op Mars landt, is een van zijn taken om de mogelijkheid te testen om zuurstof te winnen uit het kooldioxide waar 96% van de atmosfeer uit bestaat.

Video: NASA wil zuurstof maken op Mars

Lees ook:

Dinosaurus

T. rex beet als een krokodil

3 minuten
Ziektes

Afblijven! Daarom zit je aan je gezicht – en zo stop je ermee

4 minuten
Evolutie

Onze geschiedenis moet herschreven worden: misschien hebben we een nieuwe voorouder

7 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg