Osmium

Osmium: zwaar er onwelriekend

Osmium is een van de zwaarste elementen in het periodiek systeem – en een van de onwelriekendste.

Naam: osmium - Grieks 'osme' (geur) Atoomnummer: 76 Scheikundig symbool: Os

Osmium - een van de zwaarste elementen

Osmium is een zilverachtig, glimmend metaal, dat een van de zwaarste metallische elementen is met een dichtheid van 22,6 g/cm³. Het heeft de merkwaardige eigenschap dat het een irritante, doordringende geur afgeeft, waar je een stevige hoofdpijn van kunt krijgen.

Osmium wordt niet veel toegepast: er wordt jaarlijks maar zo'n 100 kilo van geproduceerd voor de industrie.

Waar wordt osmium voor gebruikt?

Osmium wordt met name in legeringen gebruikt die zeer slijtvast moeten zijn. Osmiumverbindingen zijn bijvoorbeeld geschikt voor vulpenpunten, grammofoonnaalden, elektrische contacten en chirurgische implantaten.

Al in 1897 werd het toegepast als gloeidraad in een lamp van Karl Auer. Helaas was de draad zo broos dat hij brak als de gloeilamp op z'n kop gehouden werd. Osmium werd vervangen door wolfraam, dat geschikter bleek voor gloeidraden. De gloeilampenfabrikant OSRAM, die in 1906 werd opgericht, ontleent zijn naam aan de elementen osmium en wolfraam.

Video: de fantastische eigenschappen van osmium