det periodiske system arsen

Arseen: de sluipmoordenaar

Element 33 in het periodiek systeem is arseen of arsenicum, dat berucht is om zijn giftigheid.

Naam: Arseen – etymologie onbekend, waarschijnlijk Grieks Atoomnummer: 33 Scheikundig symbool: As

Arseen is een metalloïde dat in een grijze en gele variant voorkomt. Het is ook bekend als arsenicum, maar meestal wordt daar arseenoxide mee bedoeld.

Arseen is buitengewoon giftig, maar het is tegelijkertijd een belangrijk sporenelement voor een aantal dieren en wellicht ook voor de mens.

Arseen was geliefd bij moordenaars

Arseen was jarenlang populair onder gifmoordenaars. In het middeleeuwse Frankrijk en Italië bestond er een levendige zwarte handel in zogeheten 'troonswisselingspoeders', waarmee vorsten en hertogen uit de weg geruimd konden worden.

In kleine doses werkt arseen stimulerend, en het is dan ook gebruikt als doping voor renpaarden.

Leer hier meer over het periodiek systeem

Arseen in drinkwater

Met arseen verontreinigd drinkwater is in veel landen een probleem. De Wereldgezondheidsorganisatie WHO spreekt van 'de grootste massavergiftiging in de geschiedenis', en alleen al in Bangladesh zouden 77 miljoen mensen ermee te maken hebben.

Video: Meer over arseen