Nordlys

Het oog is het gevoeligst voor de groene kleuren aan de nachthemel, dus het noorderlicht is vooral in groentinten te zien.

© JESPER GRØNNE, HVADIHIMLEN.DK
Natuur

Zonnestormen geven kleurrijke lichtshow in de atmosfeer

Als deeltjes uit de ruimte door het aardmagnetisch veld gaan, licht de atmosfeer op in alle kleuren van de regenboog. Dit verschijnsel wordt poollicht genoemd, en in een groot deel van Noord-Europa is het te zien.

Het magnetisch veld van de aarde redt ons leven elke dag. Het werkt als een gigantisch schild waar schadelijke straling van de zon en het heelal op afketst.

Die botsing van de straling met het magnetisch veld is in sommige gevallen zichtbaar vanaf de aarde als poollicht.

Op het noordelijk halfrond spreken we van noorderlicht.

Zonnestormen wekken stroom op

Het verschijnsel treedt op na zonnestormen, die een golf van deeltjes naar de aarde sturen.

De deeltjes duwen tegen de veldlijnen van het magnetisch veld en genereren een stroom geladen deeltjes hoog in de dampkring, met als gevolg spanningsverschillen tussen de nacht- en dagzijde van de dampkring.

Kortsluiting in magnetisch veld

Als de stroom wordt onderbroken door lokale omstandigheden, kan er een kortsluiting optreden in het magnetische veld waardoor de geladen deeltjes via de veldlijnen naar de polen van de aarde trekken.

De geladen deeltjes botsen met zuurstof- en stikstofatomen op 90 tot 400 kilometer boven de aarde. De energie van de botsing ontsnapt als gekleurd licht.

Noorderlicht

Noorderlicht wordt het hele jaar door gevormd, maar alleen ’s winters is de lucht donker genoeg om het met het blote oog te kunnen zien.

© Shutterstock

Richt je blik op het heelal

Het noorderlicht is slechts een van de verschijnselen die dit jaar aan de nachtelijke hemel zijn te zien.

Richt je verrekijker bijvoorbeeld op het sterrenbeeld Orion en de rode superreus Betelgeuze later dit jaar – en wie weet is dat wel je laatste kans om de gigantische ster te zien, want binnenkort zal hij exploderen als supernova.

Lees ook:

Natuurkundige verschijnselen

Magnetisch veld blaast onderzoeksapparatuur op

1 minuut
De aarde gezien vanuit de ruimte
Aarde

Hoe kan het dat de aarde magnetisch is?

0 minuten
Magnet
Natuurkundige verschijnselen

Hoe worden metalen magnetisch?

1 minuut

Log in

Fout: Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
ToonVerberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!