Een walvisskelet wordt afgebroken op de zeebodem, maar dat komt door micro-organismen, niet door zout.

© ALAMY/ALL OVER & PLACEBO365/GETTY IMAGES

Lossen beenderen op in zout water?

Als een dood dier naar de bodem zinkt in zout zeewater, verdwijnen de botten dan?

Botten lossen op in zout water, maar met zout heeft dat niets te maken. Dieren en micro-organismen breken voortdurend alle organische stoffen af – ook op de zeebodem. Hoe snel dat proces verloopt, hangt af van watertemperatuur, zuurstofgehalte, zuurgraad en de samenstelling van fauna en micro-organismen.

Onder gunstige omstandigheden is een kadaver in zee binnen een dag of drie een kaal skelet, en dat is na ongeveer een jaar helemaal verdwenen.

Op het land duurt het in veel gevallen zeker tien jaar voordat beenderen geheel afgebroken zijn.

Het duurt het langst in droge, warme lucht, waar micro-organismen en bacteriën niet goed in gedijen. Botten zijn net als ander weefsel opgebouwd uit cellen met bloedvaten en zenuwen.

De harde delen bestaan uit een netwerk van eiwitten en kalk- en fosforhoudende mineralen, waar bacteriën van kunnen leven.

Worm breekt botten in zee af

De borstelworm is een van de organismen die zich hebben toegelegd op het verteren van botten, vooral van walvissen.

Eerst eten vlokreeften weke delen als spieren op, terwijl garnalen kraakbeen en pezen afbreken.