Mammatus

© David Bigwood/Alamy/All Over

Wolken met ‘borsten’ kondigen gevaarlijk weer aan

Wolken hebben soms borsten. Dit verschijnsel wordt ‘mammatus’ genoemd naar het Latijnse woord voor uier of borst, en wanneer deze borsten in de lucht zich vertonen, maken piloten zich uit de voeten.

‘Mammatus’ zijn een soort zakken aan de onderkant van een wolk, die aan de uier van een koe doen denken.

De naam komt van het Latijnse ‘mamma’, dat uier of borst betekent.

Vochtige lucht vormt zakken

Dit verschijnsel treedt op als druppels koude waterdamp naar de onderkant van de wolk zakken.

De vochtige lucht doet er langer over om op te warmen dan de drogere lucht eromheen en blijft als zakken hangen.

Tornado’s op komst

Mammatuswolken kondigen hevige, verticale winden aan met extreme neerslag, bliksem of tornado.

Bij piloten gaan dan ook alle alarmbellen rinkelen als ze deze wolken zien.