Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Zieke algen geven regen

Het wordt buiten natter en kouder wanneer grote algenkoloniën door een virus worden getroffen. Nu is bekend hoe dat komt.

Shutterstock

Het lokale weerbericht is afhankelijk van piepkleine algen in zee, die we fytoplankton noemen.

Onderzoekers uit Israël tonen dat aan met computermodellen, die laten zien wat er gebeurt als een virus de zogeheten Emiliania huxleyi-algen besmet.

De zeer talrijke algen kunnen zulke dichte formaties vormen dat ze te zien zijn vanuit de ruimte. Wanneer ze met het EhV-virus worden besmet, vallen ze echter uit elkaar.

Algen kunnen zulke grote bestanden vormen dat ze vanuit de ruimte te zien zijn – hier ten zuiden van Groot-Brittannië.

© Steve Groom/Plymouth Marine Laboratory, shutterstock & Ken ikeda

De schalen van de algen bestaan uit plaatjes van calciumcarbonaat, coccolieten geheten.

Die hebben een diameter van slechts 0,002 millimeter, nog geen tiende van de diameter van een haar, en ze zijn zo licht dat ze opstijgen.

In hogere luchtlagen hebben de coccolieten de werking van aerosolen: deeltjes waar watermoleculen zich omheen verzamelen en wolken vormen.

Virusaanval maakt de hemel bewolkt

1 / 3
123

Delen van dode algen zijn zo licht dat ze opstijgen en wolken vormen, die regen geven en het zonlicht blokkeren.

Een computermodel dat gevoed werd met informatie over de vorm en de structuur van de coccolieten wees uit dat ze zich in de lucht als kleine parachutes gedragen, die het al liftend op de luchtstromingen hogerop zoeken en veel langer in de lucht blijven dan verwacht.

Uit het model bleek ook dat er wel vier keer zo veel coccolieten aan de lucht worden afgestaan als de wetenschappers eerder dachten.

Lees ook:

Orkaan
Orkaan

Orkanen worden zwaarder door klimaatveranderingen

4 minuten
Auto bliksem
Bliksem

Is het veilig om bij bliksem in een auto te zitten?

2 minuten
El Niño
Weer

Wetenschappers slaan alarm over La Niña

5 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg