Zieke algen geven regen

Het wordt buiten natter en kouder wanneer grote algenkoloniën door een virus worden getroffen. Nu is bekend hoe dat komt.

Shutterstock

Het lokale weerbericht is afhankelijk van piepkleine algen in zee, die we fytoplankton noemen.

Onderzoekers uit Israël tonen dat aan met computermodellen, die laten zien wat er gebeurt als een virus de zogeheten Emiliania huxleyi-algen besmet.

De zeer talrijke algen kunnen zulke dichte formaties vormen dat ze te zien zijn vanuit de ruimte. Wanneer ze met het EhV-virus worden besmet, vallen ze echter uit elkaar.

Algen kunnen zulke grote bestanden vormen dat ze vanuit de ruimte te zien zijn – hier ten zuiden van Groot-Brittannië.

© Steve Groom/Plymouth Marine Laboratory, shutterstock & Ken ikeda

De schalen van de algen bestaan uit plaatjes van calciumcarbonaat, coccolieten geheten.

Die hebben een diameter van slechts 0,002 millimeter, nog geen tiende van de diameter van een haar, en ze zijn zo licht dat ze opstijgen.

In hogere luchtlagen hebben de coccolieten de werking van aerosolen: deeltjes waar watermoleculen zich omheen verzamelen en wolken vormen.

Virusaanval maakt de hemel bewolkt

1 / 3

undefined

123

Delen van dode algen zijn zo licht dat ze opstijgen en wolken vormen, die regen geven en het zonlicht blokkeren.

Een computermodel dat gevoed werd met informatie over de vorm en de structuur van de coccolieten wees uit dat ze zich in de lucht als kleine parachutes gedragen, die het al liftend op de luchtstromingen hogerop zoeken en veel langer in de lucht blijven dan verwacht.

Uit het model bleek ook dat er wel vier keer zo veel coccolieten aan de lucht worden afgestaan als de wetenschappers eerder dachten.

Lees ook:

Bliksem

Derfor er du sikker i en bil, når det lyner

1 minuut
Waar komt Dode Zeezout vandaan?
Zee

Waar komt Dode Zeezout vandaan?

3 minuten
Orkaan

Zo ontstaat een tropische orkaan

0 minuten
Meest populair

Log in

Fout: Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
ToonVerberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!