Wat is een halo?

Ik heb een soort ringen van licht rond de zon gezien. Waar bestaan ze uit en hoe ontstaan ze?

Ik heb een soort ringen van licht rond de zon gezien. Waar bestaan ze uit en hoe ontstaan ze?

Shutterstock

Lichtringen rond de zon, halo’s genoemd, ontstaan wanneer het zonlicht wordt afgebogen door ijskristallen hoog in de atmosfeer.

De ijskristallen zijn gewoonlijk zeshoekig en plaat- of potloodvormig en komen meestal voor in combinatie met hoge cirruswolken. Cirruswolken worden gevormd door waterdamp, zijn dun en zien eruit als veerstructuren.

De ijskristallen in de wolken fungeren als kleine prisma’s die het licht van de zon in bepaalde hoeken afbuigen.

Bijzonnen doemen op

Je kunt geregeld aan de hemel een zogeheten 22°-halo waarnemen, die ontstaat wanneer het zonlicht 22 graden wordt afgebogen. Er verschijnen vaak twee heldere vlekken aan de rand van de ring. Deze vlekken worden ook wel bijzonnen genoemd.

Halo boven bos

© Shutterstock

IJskristallen creëren patronen

Zogeheten bijzonnen verschijnen aan weerszijden van de zon wanneer zonlicht door platte, zeshoekige ijskristallen schijnt die door een wolk heen vallen.

De meest voorkomende halo staat op 22 graden van de zon en wordt ook wel een 22°-halo genoemd. Licht dat door zeshoekige ijskristallen valt, wordt meestal onder deze hoek afgebogen.

Het licht van de zon bevat alle kleuren. Blauw licht wordt iets meer afgebogen dan rood licht, waardoor een halo er aan de binnenkant rood uitziet, maar aan de buitenkant blauw.

Een zeldzame zwakke buitenring, een 46°-halo genaamd, ontstaat wanneer zonnestralen zich een weg banen door de ijskristallen en het licht 46 graden wordt afgebogen.

Iets zeldzamer is een 46°-halo, waarbij het licht 46 graden wordt afgebogen en de lichtring verder van de zon af staat.

En nóg zeldzamer is een 9°-halo, die een strakke ring rond de zon vormt. 9°-halo’s komen alleen voor als zonlicht wordt gebroken in piramidevormige ijskristallen.

Halo’s verschijnen het vaakst in de winter als het koud is en de zon laag aan de hemel staat. De lichtringen zijn niet alleen rond de zon te zien, maar ook rond de maan, en worden veroorzaakt door dezelfde zeshoekige ijskristallen in dunne cirruswolken.