Seizoenen – Waarom bestaan er seizoenen?

Waarom bestaan er seizoenen?

Hoe komt het eigenlijk dat we op het noordelijk en zuidelijk halfrond seizoenen hebben?

De seizoenen worden niet bepaald door de afstand van de aarde tot de zon. De seizoenen wisselen doordat de aarde zich telkens op een andere positie ten opzichte van de zon bevindt.

Je zou denken dat het het warmst wordt als de aarde in zijn ellipsvormige baan het dichtst bij de zon komt. Maar dat is niet zo.

De afstand tussen de twee hemellichamen varieert in de loop van onze eenjarige baan om de zon namelijk zo weinig, dat die hoegenaamd geen invloed heeft op de temperatuur op aarde.

Stand van aarde veroorzaakt seizoenen

De oorzaak voor de wisseling van de seizoenen is de schuine stand van de aarde.

De aarde draait niet alleen om de zon, maar ook om zijn eigen as, die circa 23,5 graden helt ten opzichte van de zon.

Door die schuine stand zijn het noordelijk en zuidelijk halfrond tijdens een omwenteling rond de zon beurtelings naar de zon gericht. Dat ervaren we als seizoenen.

Als de aarde zich in dat deel van zijn baan bevindt waarin het noordelijk halfrond naar de zon is gekeerd, krijgen wij in de loop van een etmaal meer zon.

Die extra zonne-energie verwarmt de aarde en de lucht, en het wordt lente en zomer.

Een half jaar later staat de aarde aan de andere kant van de zon. Het zuidelijk halfrond is nu naar de zon gericht en het noordelijk halfrond ligt in de schaduw.

Daardoor is het in bijvoorbeeld Australië en Zuid-Amerika voorjaar en zomer als het bij ons herfst en winter is.

Seizoenen dicteren de levenscyclus van dieren en planten

Als de aardas niet schuin stond, zouden we het hele jaar door evenveel zon krijgen.

Dat betekent dat de zon op een bepaalde plek het hele jaar op hetzelfde tijdstip opkomt en ondergaat. Het weer zou niet veranderen en het zou op onze breedtegraden het hele jaar aanvoelen als lente.

Onder die omstandigheden zou het leven op aarde heel anders zijn dan nu. De levenscyclus van veel dieren en planten is namelijk afhankelijk van de wisseling van de seizoenen.

Wisselende seizoenen in de ruimte

Niet alleen de aarde kent seizoenen. De maan Titan van Saturnus heeft ze ook, ondanks een gemiddelde temperatuur van -180 °C aan het oppervlak. In de zomer smelten daar de ijsbergen van methaan.

Lees ook:

Ayers rock
Natuur

Australië: Is Ayers Rock een grote steen?

1 minuut
Geyser
Natuur

Hoe ontstaan geisers?

2 minuten
Natuur

Duikers vinden enorm lange onderwatergrot

1 minuut
Meest populair

Log in

Fout: Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
ToonVerberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!