Io is het actiefste vulkanische hemellichaam van het zonnestelsel

Jupiters maan Io slingert vulkanisch materiaal honderden kilometers de ruimte in als zijn gloeiend hete bodem openbarst. De maan is het meest vulkanisch actieve hemellichaam van het zonnestelsel.

Jupiters maan Io slingert vulkanisch materiaal honderden kilometers de ruimte in als zijn gloeiend hete bodem openbarst. De maan is het meest vulkanisch actieve hemellichaam van het zonnestelsel.

NASA

Van alle hemellichamen in het zonnestelsel die we kennen is de maan Io van Jupiter veruit het actiefst. Op Io zijn er honderden actieve vulkanen, en soms zijn de uitbarstingen zo hevig dat het vulkanisch materiaal zeker 400 kilometer de ruimte in wordt geschoten.

Het oppervlak van Io wordt in een miljoen jaar geheel bedolven onder lava en is dus al duizenden keren vernieuwd.

Drie soorten uitbarstingen op Io

/ 3

1. Explosieve erupties

De kilometershoge lavafontein van deze plotselinge erupties houdt weken of maanden aan.

1

2. Stromende erupties

Deze uitbarstingen duren jarenlang en verspreiden de lava over duizenden kilometers.

2

3. Kleine erupties

De vrij kleine erupties ontstaan in oude vulkaankraters, waar ze meren van lava vormen.

3
© NASA & Claus Lunau

Zwaartekracht van Jupiter maakt Io’s korst gloeiend heet

De oorzaak van het vulkanisme is dat Io vanbinnen heel heet is doordat Jupiter steeds aan hem rukt en trekt.

Io is de binnenste van de vier grote manen van Jupiter, en twee andere manen, Europa en Ganymedes, geven hem zijn elliptische baan, waardoor de zwaartekracht van Jupiter wisselend op hem inwerkt.

Io verandert dan ook steeds van vorm, en de wrijvingsweerstand in de maan creëert de extreme hitte.

Uit onderzoek blijkt dat de hitte vooral in de laag vlak onder de korst van de maan gaat zitten. Het gesteente wordt hier vloeibaar en de druk stijgt. Bij het kleinste barstje komt er daardoor al lava uit de bodem.