Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Vleesetende plant heeft geheugen en kan tellen

Gemodificeerde venusvliegenvangers laten zien dat een geheugen helpt bij het jagen op insecten

Shutterstock

Planten hebben geen hersenen zoals wij, maar toch is de vleesetende venusvliegenvanger in het bezit van een soort kortetermijngeheugen.

De plant vangt insecten door twee vangbladeren dicht te klappen als de prooi de tastharen aan de binnenkant aanraakt.

Maar de val klapt niet meteen dicht. De plant moet meermaals worden aangeraakt voor hij de daarvoor verantwoordelijke cellen activeert.

De vlieg komt met één aanraking van de haren op de vleesetende plant nog weg. De tweede keer klapt de val dicht.

© Shutterstock

De plant is dus in staat om eerdere aanrakingen te onthouden. Vaak zijn twee aanrakingen binnen 30 seconden genoeg om de val te laten dichtklappen.

De plant kan tot vijf tellen

Daarna zijn er nog drie aanrakingen nodig voor de plant enzymen begint te produceren die de prooi moeten verteren. De plant kan, met andere woorden, tot vijf tellen.

Nu hebben onderzoekers van het National Institute for Basic Biology in Japan aangetoond hoe dat werkt. Het geheugen stoelt op de productie van calcium in de bladeren, uitgelokt door de tastharen, en als daar een bepaalde hoeveelheid van is, sluit de val.

Calcium stuurt geheugen aan

Bij aanraking van de tastharen komt er calcium vrij in het blad. Hier zie je het calciumniveau in een kleurenschema, van laag (paars) naar hoog (geel). Als het niveau hoog genoeg is, sluit de val.

De onderzoekers gebruikten genetische modificatie om een plant te creëren die een eiwit produceert dat oplicht bij contact met calcium.

Het bleek dat de eerste aanraking van een tasthaar de bladeren liet oplichten, maar niet genoeg was voor de val. Pas bij de tweede keer was het calciumniveau hoog genoeg om de val te laten dichtklappen.

Geheugen bespaart energie

De oorzaak van deze strategie is volgens de onderzoekers dat het te veel energie zou kosten als de plant bij elke aanraking van een tasthaar dichtklapt.

Als een regendruppel de val al activeert, zou de val vaak voor niets sluiten.

Lees ook:

Planten

Ook planten zijn gevoelige wezens

9 minuten
Plants pain 11/2014
Planten

Kunnen planten pijn voelen?

0 minuten
Planten

Planten worden gevaccineerd

2 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg