Kamerplanten zuiveren binnenklimaat

Nu is de gewone tuin- en kamerplant klimop zo gemanipuleerd dat hij kankerverwekkende gifstoffen als chloroform en benzeen uit je huis kan verwijderen.

Shutterstock

Planten die genetisch gemanipuleerd zijn kunnen carcinogene stoffen uit de lucht halen.

Onderzoekers van de University of Washington in de VS hebben de tuin- en kamerplant drakenklimop zo gemodificeerd dat hij microscopische deeltjes chloroform en benzeen opneemt die door gewone luchtfilters heen glippen.

Chloroform komt vooral voor in gebieden waar chloor wordt toegevoegd aan het drinkwater. Het risico op benzeen is het grootst in huizen met een aangebouwde garage, vanwege de dampen uit de auto of de grasmaaier.

Kruising tussen plant en zoogdier

De gemodificeerde plant is eigenlijk een kruising tussen een klimop en een zoogdier. Het extra gen dat de plant heeft gekregen, is een synthetische imitatie van een gen dat alle zoogdieren hebben, inclusief de mens.

Bij ons is het actief in de lever, waar het zorgt voor de productie van een eiwit dat benzeen en chloroform afbreekt tot onschadelijke stoffen. Het gen beschermt ons echter niet tegen de gifstoffen als we die inademen.

In het laboratorium werd de hybride plant in een luchtdichte glazen buis geplaatst en blootgesteld aan de twee gifstoffen.

Onderzoekers hebben de plant drakenklimop zo gemanipuleerd dat hij chloroform en benzeen afbreekt tot onschadelijke stoffen, die hij gebruikt om te groeien.

© Mark Stone/University of Washington

Na drie dagen was de concentratie chloroform met 82 procent gedaald en na zes dagen was de stof verdwenen. Met benzeen ging het iets langzamer, maar de concentratie was na acht dagen toch met 75 procent afgenomen.

De onderzoekers willen de plant nu ook genen geven die andere gifstoffen afbreken. Zoals formaldehyde, dat in het binnenklimaat terechtkomt via onder andere tabaksrook en gelamineerde meubels en vloeren.

Lees ook:

Planten

Onderzoekers: Kamerplanten zuiveren de lucht in huis NIET

3 minuten
Planten

Ook planten zijn gevoelige wezens

9 minuten
Plants pain 11/2014
Planten

Kunnen planten pijn voelen?

0 minuten

Log in

Fout: Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
ToonVerberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!