Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Student vindt biologisch afbreekbaar plastic uit gemaakt van visafval

Plastic hoopt zich op in de natuur. Maar een Engelse student heeft een alternatief bedacht: een biologisch afbreekbare folie, gemaakt van visresten.

The James Dyson Award

Lucy Hughes, student aan de universiteit van Sussex, heeft de prestigieuze James Dyson Award gewonnen.

Ze heeft namelijk een bijzonder materiaal uitgevonden dat baanbrekend kan zijn als het in grote schaal in productie wordt genomen.

Het materiaal heet MarinaTex en is een doorzichtige, biologisch afbreekbare folie die zeer geschikt is als eenmalig verpakkingsmateriaal voor bijvoorbeeld levensmiddelen.

Luister naar Lucy Hughes die vertelt hoe ze haar visplastic uitvond:

Revolutionair is dat het materiaal is gemaakt van visresten, die anders in de vuilnisbak zouden zijn beland. Het hoofdbestanddeel van de folie zijn eiwitten uit het bloed en de ingewanden, graten en schubben van vissen en andere zeedieren.

De eiwitten uit de visresten worden gecombineerd met een bindmiddel afkomstig uit roodalgen, die in overvloed voorkomen in zee. Zo ontstaat er een sterke, flexibele kunststof.

Alternatief kost minder energie

Voor de productie van MarinaTex is minder energie nodig dan voor vergelijkbare kunststoffen. Bepaalde soorten plastic worden geproduceerd bij een temperatuur boven de 150 °C, terwijl MarinaTex onder 100 °C kan worden gemaakt.

Student productontwerp Lucy Hughes experimenteerde met zeewier en chitosan (een stof uit de schalen van garnalen) voor ze ontdekte dat roodalgen het ideale organische bindmiddel waren voor haar biofolie.

© The James Dyson Award

In 2050 zit er meer plastic dan vis in zee. Een deel daarvan kan worden verwijderd door grote opruimprojecten als The Ocean Cleanup. Maar dat lost het onderliggende probleem niet op. Er wordt te veel plastic verbruikt, dat in de natuur terechtkomt. Alternatieve materialen zijn dan ook populair als het erom gaat de ecosystemen op aarde te beschermen.

Zoals Hughes het zelf zegt in de krant The Guardian:

‘Plastic is een fantastisch materiaal, en daardoor zijn we er te afhankelijk van geworden. Het slaat nergens op dat we plastic gebruiken voor producten die nog geen dag meegaan.’

Eén kabeljauw is goed voor 1400 boodschappentassen

Dat was echter niet in eerste instantie de reden dat Lucy Hughes MarinaTex ontwikkelde.

Ze had gehoord dat alleen al de visindustrie in Groot-Brittannië 172.000 ton visafval per jaar produceert. Wereldwijd is dat 50 miljoen ton afval, waar niets mee wordt gedaan.

Van de resten van slechts één kabeljauw kan Hughes 1400 MarinaTex-tassen maken, die ook nog eens sterker zijn dan gewone plastic boodschappentassen.

Met het geld van de James Dyson Award ontwikkelt Hughes het materiaal nu verder. Ze hoopt op korte termijn partners te vinden die MarinaTex vanaf 2021 kunnen produceren.

Lees ook:

Milieu

Oud plastic vervuilt de aarde

0 minuten
Milieu

Ze komen eraan: Onderzoekers ontwikkelen duurzame slippers van algen

3 minuten
Milieu

Het hergebruik van plastic flessen kan 10.000 keer zo efficiënt worden

3 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg