Kunnen planten kanker krijgen?

Planten kunnen net als mensen kankerachtige gezwellen ontwikkelen. Maar er zijn grote verschillen, onder meer in de manier waarop de ziekte ontstaat.

Planten kunnen net als mensen kankerachtige gezwellen ontwikkelen. Maar er zijn grote verschillen, onder meer in de manier waarop de ziekte ontstaat.

Shutterstock

Planten krijgen vaak te maken met ziekten en defecten die aan kanker doen denken. Maar er zijn drie verschillen.

Ten eerste is ‘plantenkanker’ meestal te wijten aan een infectie of insectenschade, niet aan mutaties in de cellen zoals bij dieren en mensen.

Het tweede verschil is dat gezwellen niet uitzaaien.

Uitzaaiingen zijn nieuwe gezwellen die ontstaan doordat de kankercellen zich via het lymfestelsel of het bloed verspreiden en zich op andere plaatsen in het organisme aanhechten.

Bij planten blijven de cellen op hun plek.

Een infectie met de bacterie Rhizobium radiobacter heeft bij deze beuk een kankerachtig gezwel veroorzaakt.

© Alamy/ImageSelect

Ten derde bezwijken planten er bijna nooit aan. Dat komt omdat ze geen kritieke organen hebben die kunnen worden aangetast.

Als bij een mens bijvoorbeeld de lever niet meer werkt, is dat dodelijk.