Parasol in de ruimte

Wat als we grote parasols in de ruimte brengen?

Kunnen we het broeikaseffect tegengaan door grote spiegels of parasols in de ruimte te brengen om de instraling van de zon te beperken? Dat zou de temperatuur toch verlagen?

Kunnen we het broeikaseffect tegengaan door grote spiegels of parasols in de ruimte te brengen om de instraling van de zon te beperken? Dat zou de temperatuur toch verlagen?

Victor Habbick Visions/SPL

Het idee om de instraling van de zon te beperken om de door de mens veroorzaakte opwarming van de aarde tegen te gaan, ontstond al in de jaren 1970. Zulke technische oplossingen, die ingrijpen in het klimaatsysteem, worden geo-engineering genoemd.

Er zijn meerdere opties voor geo-engineering in de ruimte. De eenvoudigste zijn spiegels die het zonlicht terugkaatsen voor het de dampkring bereikt. Dat zorgt wel voor grote schaduwen op het aardoppervlak. Een alternatief is een lens op 1,5 miljoen kilometer van de aarde. Die breekt het licht enigszins, zodat het wereldwijd bijvoorbeeld 1 procent wordt beperkt.

Geo-engineering in de ruimte is echter erg duur vergeleken met oplossingen hier op aarde.

Diverse technische oplossingen kunnen mogelijk het effect van de instraling van de zon beperken.

Illustratie van parasols in de ruimte
© Shutterstock

1. Parasols in de ruimte

In theorie is het het effectiefst om de straling tegen te houden voor deze de dampkring bereikt. Een ruimtespiegel aan de zonzijde van de aarde werkt 24 uur per dag, maar de kosten zijn enorm.

Illustratie van parasols in de ruimte
© Shutterstock

2. Zwavelzuur in de atmosfeer

Bij vulkaanuitbarstingen vormen zwavelhoudende gassen druppels zwavelzuur in de atmosfeer die het zonlicht weerkaatsen. Door via balonnen zwavelzuur in de lucht te brengen, kunnen we dit nabootsen.

Illustratie van parasols in de ruimte
© Shutterstock

3. Witte vlakken op de grond

Donkere oppervlakken nemen zonlicht op en geven warmte af. Witte weerkaatsen een groter deel van het licht zonder het om te zetten in warmte. Dus daken wit schilderen kan bijvoorbeeld de opwarming tegengaan.

Dat is in elk geval de conclusie van de Royal Society, de Britse academie voor wetenschappen, die in 2015 de kosten berekende.

Rusland versterkte instraling

Rusland is het enige land dat ooit heeft geëxperimenteerd met een zonnespiegel: de Znamja-2, in oktober 1992. De spiegel van 20 meter vouwde zich correct uit en weerkaatste het zonlicht zoals gepland.

Znamja in baan

In 1992 bracht Rusland een spiegel in de ruimte om in de winter zonlicht naar noordelijke steden te weerkaatsen.

© Detlev Van Ravenswaay/SPL

De spiegel was echter zo gericht dat er licht naar de aarde werd gezonden en er een lichtpunt ontstond met de kracht van een vollemaan.

De Russen wilden de instraling namelijk niet beperken, maar steden nabij de poolcirkel in de winter verlichten. Het plan werd echter in de ijskast gezet toen de grotere Znamja-2.5 in 1999 verloren ging.

Het zwakke punt van ruimteparasols is dat ze alleen de temperatuur op aarde verlagen en niet de andere problemen oplossen van onze CO2-uitstoot, zoals de oceaanverzuring.