Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Vis vult de lucht met CO2

Grote vissen binden CO2 als ze sterven en zinken, terwijl gevangen vis CO2 aan de atmosfeer afstaat. Vanwege dit zelfversterkende effect kennen onderzoekers 25 procent meer CO2-uitstoot toe aan de visserij.

Shutterstock

Visserij stoot 25 procent meer C02 uit dan gedacht, concluderen onderzoekers van onder meer de universiteiten van California en Montpellier in een nieuwe studie.

Ook het CO2 dat de vissen uitstoten nadat ze aan de haak zijn geslagen, moet worden meegerekend.

Koolstof zit vast op zeebodem

Tot nu toe richtte het klimaatonderzoek zich op het brandstofverbruik van vissersboten. Een over het hoofd gezien onderdeel van de vervuiling is volgens de onderzoekers echter dat vissen net als alle andere levende wezens koolstof bevatten.

Grote vissen als tonijn, haaien en zwaardvis kunnen voor wel 15 procent uit koolstof bestaan. Als ze worden opgevist en na verloop van tijd uiteenvallen – vergaan of opgegeten worden – gaat de koolstof een verbinding aan met zuurstof en komt zo als CO2 vrij in de atmosfeer.

Meestal zinken vissen naar de bodem als ze doodgaan. Hier worden ze samen met hun koolstof bedolven onder lagen van organische en minerale deeltjes. De koolstof van de dode vis wordt zo opgevangen en kan niet als CO2 in de atmosfeer belanden. Alleen als de koolstof wordt opgegraven, kan deze mogelijk uit de zeebodem ontsnappen.

De vissen functioneren van nature als ‘blauw koolstofdepot’, dat wil zeggen als depot voor CO2 in de zee.

Vissen vervuilen als 4,5 miljoen auto’s

De nieuwe kijk op het blauwekoolstofeffect van vis nodigt uit tot een geheel nieuw begrip van de klimaatvoetafdruk van de visserij. Als de CO2-uitstoot van vis wordt meegerekend, heeft de diepzeevisserij sinds 1950 minstens 730 miljoen ton CO2 in de atmosfeer uitgestoten. En alleen al in 2014 stootte ze evenveel CO2 uit als 4,5 miljoen auto’s.

Hoofdonderzoeker Gaël Mariani van de universiteit van Montpellier vertelt aan Futurity dat de nieuwe studie een goed argument levert voor meer seizoensgebonden en duurzame visserij. Vooral grote vissen moeten beter worden beschermd, zodat ze kunnen sterven en hun koolstof in de zeebodem kunnen begraven.

CO2-winst is makkelijk te herstellen

Het goede nieuws is dat bijna de helft van het blauwekoolstofeffect zich voordoet in gebieden waar vissen al een slechte zaak is. Hier loont de visserij alleen maar dankzij subsidies, benadrukken de onderzoekers. De economisch onrendabele visserij – die ook nog eens schadelijk is – zou niet zo moeilijk te stoppen moeten zijn.

Als de vissen rust krijgen, kan het blauwekoolstofeffect ook relatief eenvoudig worden hersteld.

‘We hoeven niet te stoppen met vissen om veel van de gunstige koolstofbindingen terug te krijgen. Als we op duurzame schaal in de juiste gebieden vissen, kunnen we een aanzienlijk deel van het natuurlijke blauwekoolstofeffect weer opbouwen,’ aldus Steve Gaines van de universiteit van California Santa Barbara.

Lees ook:

Klimaatverandering

Toponderzoeker: We kunnen de opwarming van de aarde in een paar jaar stoppen

3 minuten
Klimaatverandering

Permafrost ontdooit met mogelijk catastrofale gevolgen

3 minuten
Klimaatverandering

Nieuwe bomen planten kan meer kwaad dan goed doen

3 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg