Schaaldieren leveren energie van de toekomst

Kiezelwieren en de resten van dode schaaldieren liggen voor het oprapen, en voortaan kan er mogelijk duurzame elektriciteit mee worden opgewekt.

Kiezelwieren en de resten van dode schaaldieren liggen voor het oprapen, en voortaan kan er mogelijk duurzame elektriciteit mee worden opgewekt.

Shutterstock

Op het strand ziet het zwart van de schalen van krabben, garnalen en kreeften. In zee trouwens ook.

En nu hebben Koreaanse onderzoekers een geniale manier bedacht om daar elektriciteit mee op te wekken.

De schaal van schaaldieren bevat chitosan, een biopolymeer – een samengesteld organisch materiaal zoals eiwitten of DNA.

Daarmee bouwden ze een generator die bewegingsenergie omzet in elektrische energie.

Om precies te zijn construeerden ze een tribo-elektrische nanogenerator.

Energie komt van mensen

Nu de jacht op nieuwe duurzame energiebronnen is geopend, is het belangrijk om te bedenken dat er overal om ons heen onbenutte energie bestaat.

De energie van onze lichaamsbewegingen gaat grotendeels verloren, en daar kan nu verandering in komen.

De nanogenerator maakt gebruik van het zogeheten tribo-elektrische effect, beter bekend als statische elektriciteit, waar je mee te maken krijgt als je bijvoorbeeld een ballon tegen je haar wrijft.

De generator wekt dus elektriciteit op met behulp van frictie tussen materialen.

De nieuwe nanogenerator ziet eruit als een pleister met meerdere laagjes chitosan en is geoptimaliseerd met organisch materiaal van kiezelwieren, die het vermogen om spanning vast te houden verbeteren.

Als deze pleister op een bewegend lichaam zit, ontstaat er frictie tussen de lagen, en daardoor elektriciteit.

Milieuvriendelijk materiaal is ruim voorhanden

En er zijn goede redenen om zo’n generator van dode dieren te maken.

Omdat de generator uit organisch materiaal van schaaldieren en algen bestaat, is hij niet schadelijk voor het lichaam. Daarom kan hij toegepast worden in medische sensoren en andere zaken die op de huid worden aangebracht.

De onderzoekers demonstreerden prototypen die rechtstreeks op de huid zaten en sensoren en smartwatches aandreven.

Bovendien komen schaaldieren en kiezelwieren volop voor in de natuur.

Daarom is er makkelijk op grote schaal aan te komen en kan de generator op een economisch verantwoorde manier in massaproductie worden genomen.

En hij is ook nog eens biologisch afbreekbaar.