Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Sahara is over 10.000 jaar vruchtbaar

Boorkernen van de zeebodem tonen aan dat de Sahara veel vaker van klimaat verandert dan de wetenschappers tot dusver dachten. En dat betekent dat de grootste woestijn op aarde al over 10.000 jaar weer groen en vruchtbaar kan zijn.

Aan fossielen in de Sahara is te zien dat hier ooit een vochtig en weelderig gebied was. Het leek er altijd op dat de Sahara tussen een droog en vochtig klimaat wisselde in het tempo van de ijstijden, dus met een ritme van ongeveer 100.000 jaar.

Maar uit nieuw onderzoek blijkt dat het veel vaker gebeurde.

De klimaatveranderingen zijn af te lezen aan lagen afzettingen op de zeebodem voor de kust van Afrika, omdat er veel zand in zee waait. Eerder bepaalden de onderzoekers aan de hand van de dikte van die lagen hoe droog de Sahara in verschillende perioden was.

Hoe droger het klimaat, hoe meer zand en hoe dikker de afzettingen op de zeebodem.

Saharazand waait naar ons toe

  • Met 8,5 miljoen km2 is de Sahara de grootste woestijn.

  • De wind kan Saharazand heel ver weg blazen, tot in Scandinavië aan toe.

  • De centrale Sahara krijgt per dag 11 uur zonneschijn.

Radioactief element geeft uitsluitsel

Nu hebben Amerikaanse onderzoekers dit precies nagemeten aan de hand van boorkernen uit de zeebodem die de afgelopen 240.000 jaar beslaan.

De methode meet thorium, waarvan de zandkorrels uit de Sahara een heel klein beetje aantrekken wanneer ze door de waterkolom afdalen naar de zeebodem.

Hoe hoger het gehalte thorium in één laag is, hoe natter het klimaat was.

De zandkorrels uit perioden met een nat klimaat hebben meer thorium kunnen aantrekken doordat ze met zo weinig waren.

Dit schetst een nieuw beeld van het Saharaklimaat: het verandert om de 20.000 jaar volgens het ritme van de kanteling van de aardas.

Als de as een andere hoek met de zon vormt, verandert ook het patroon van de moesson, wat leidt tot klimaatveranderingen.

Over een jaar of 10.000 zal de Sahara weer groen zijn.

Lees ook:

Dinosaurus

T. rex beet als een krokodil

3 minuten
Ziektes

Afblijven! Daarom zit je aan je gezicht – en zo stop je ermee

4 minuten
Evolutie

Onze geschiedenis moet herschreven worden: misschien hebben we een nieuwe voorouder

7 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg