Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Permafrost ontdooit met mogelijk catastrofale gevolgen

De permafrost bevat enorme hoeveelheden broeikasgassen die in de atmosfeer kunnen ontsnappen. Uit nieuw onderzoek blijkt dat het al eens eerder fout is gegaan en dat we mogelijk op weg zijn naar een nieuw omslagpunt.

Shutterstock

De permafrost in het Noordpoolgebied is aan het ontdooien, en dat gaat sneller dan gedacht. Permafrost houdt grote hoeveelheden broeikasgas vast, vooral methaan, dat in de atmosfeer kan ontsnappen als de bevroren grond ontdooit.

Nieuw onderzoek van een internationaal team concludeert dat we al weten wat de gevolgen kunnen zijn als we naar de geschiedenis van de aarde kijken.

In de 28.000 jaar sinds het hoogtepunt van de laatste ijstijd is de permafrost namelijk drie keer ontdooid, en telkens explodeerde de uitstoot van koolstof. De permafrost stootte ontdooid 10 keer zo veel koolstof uit als bevroren.

Ontdooiing kan tot vicieuze cirkel leiden

De onderzoekers analyseerden het koolstofgehalte van boormonsters diep uit de Arctische bodem en vormden zich zo een beeld van de snelle koolstofuitstoot in het verleden.

De ontdooiing ging 28.000, 14.000 en 12.000 jaar geleden snel. In deze periode steeg de temperatuur op het noordelijk halfrond met 3,5 °C en de zeespiegel met maar liefst 134 meter.

De wetenschappers maken zich zorgen over de ernstige gevolgen van eerdere dooi. Volgens hen kan het verdwijnen van de permafrost een van de gevreesde omslagpunten dichterbij brengen, waarbij de temperatuur zo veel stijgt dat er een vicieuze cirkel op gang komt: de methaanuitstoot uit de permafrost leidt tot een temperatuurstijging, die weer leidt tot meer methaanuitstoot, enzovoort.

© Westermann, Kääb et al. / Alfred Wegener Institute

Permafrost bevat al het broeikasgas uit de atmosfeer – keer twee

De permafrost bevindt zich in de Arctische gebieden, waar de gemiddelde temperatuur zo laag ligt dat de bodem nooit ontdooit.

In de bevroren grondlaag zit enorm veel organisch materiaal van dode planten en dieren, dat al duizenden jaren in de ‘diepvries’ ligt. In je vrieskist thuis begint het voedsel te rotten als de stroom uitvalt en de temperatuur stijgt, en zo gaat het in de permafrost ook. Bij verrotting komen broeikasgassen vrij.

In totaal bevat de permafrost naar schatting 1300 petagram (1300 biljoen kilo) koolstof: twee keer zo veel als er nu CO2 in de atmosfeer zit.

Permafrost gered met meer dieren en minder CO2

Onderzoekers uit Oxford wijzen erop dat we een ramp kunnen afwenden door grazers uit te zetten in het Noordpoolgebied, zodat deze de bodem kunnen bemesten en de oorspronkelijke grassteppen in het gebied kunnen herstellen. Die houden de vorst beter vast.

Maar ze zeggen ook dat er maar één echte oplossing is: de wereldwijde CO2-uitstoot terugbrengen.

Lees ook:

Opwarming van de aarde
Klimaatverandering

Wat is opwarming van de aarde en wat zijn de gevolgen?

7 minuten
Klimaatverandering

Permafrost verbergt klimaatnachtmerrie

0 minuten
Klimaatverandering

Onderzoekers stellen prognose bij: Ergste temperatuurstijging is minder erg

3 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg