Onderzoekers geven gletsjers op door hittegolf

‘We kunnen niet anders dan onze spullen pakken en vertrekken,’ zegt een onderzoeker bij een gletsjer.

‘We kunnen niet anders dan onze spullen pakken en vertrekken,’ zegt een onderzoeker bij een gletsjer.

Pimlico27/Wikimedia Commons

Een 7000 jaar oude gletsjer in Zwitserland is gesmolten na de hittegolven van deze zomer, en een aantal andere gletsjers heeft veel ijs verloren. Daardoor moeten wetenschappers hun werk eerder beëindigen dan gepland: er is gewoon geen ijs meer.

‘Wat wij nu zien, is heviger dan we ooit voor mogelijk hadden gehouden,’ zegt Matthias Huss, hoofd van het Glamos-netwerk van de technische universiteit ETH Zürich, dat gletsjers opmeet.

‘Het meetprogramma van de Corvatschgletsjer zal worden stopgezet, want er is geen ijs meer over op de meetplaatsen,’ aldus Huss.

Landschap drastisch veranderd

‘We kunnen dan ook niets anders doen dan onze spullen pakken en vertrekken,’ voegt hij eraan toe.

De onderzoekers van het Glamos-programma verrichten al decennia metingen aan de gletsjers van de Alpen. Drie programma’s bij kleinere gletsjers, de Pizolgletsjer, Vadret dal Corvatsch en Schwarzbachfirn, werden in 2019 al gestaakt.

Volgens Huss heeft het smeltende ijs het landschap drastisch veranderd.

‘Het ijs, dat al dun was, verdwijnt op veel plaatsen. Deze zomer was het echt hevig,’ zegt hij.

Hoogleraar klimaatverandering en hoofd van het SDU Climate Cluster Sebastian Mernild is niet verbaasd.

‘Dit zijn tendensen die we de laatste decennia gezien hebben. Deze berggletsjers trekken zich terug omdat het klimaat warmer wordt, ook in de hoge berggebieden,’ zegt hij.

Op termijn is dit van invloed op de hoeveelheid water in de rivieren die afhankelijk zijn van het smeltwater.

‘Dat kan sociaal-economische gevolgen hebben,’ aldus Sebastian Mernild.

Er komen vergelijkbare berichten uit Oostenrijk.

Matthias Huss meldt dat een gletsjer die er al duizenden jaren ligt, bijna geheel verdwenen is.

‘Er is nog een klein restje van over,’ zegt hij.