Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Dode mosselen op een zandstrand

Hittegolf doodt meer dan een miljard zeedieren

Deskundigen vrezen rampzalige gevolgen voor de ecosystemen langs de westkust van Noord-Amerika, nu een hittegolf tal van zeedieren heeft gedood.

Shutterstock

Strandgangers worden momenteel geconfronteerd met een trieste aanblik langs de noordwestkust van de VS en Canada.

De hittegolf van juni heeft veel zeeleven – vooral slakken, weekdieren en zeewier – weggevaagd, en nu spoelt het aan vanuit de Stille Oceaan.

Deskundigen schatten dat de sterfte ernstige gevolgen kan hebben voor het ecosysteem, omdat dieren hoger in de voedselketen geen eten meer hebben.

Woestijnhitte kost levens

Eind juni en begin juli was het vier dagen langs de hele noordwestkust van Noord-Amerika extreem warm.

In British Columbia vestigde het dorp Lytton op zondag 27 juni een nieuw warmterecord voor heel Canada van 46 °C. De volgende dag gaf de thermometer 48 °C aan.

In de Amerikaanse stad Portland hebben meteorologen op dezelfde dag ruim 46 °C gemeten – een nieuw record voor de hoofdstad van de staat Oregon.

Zo heet wordt het die dag gemiddeld in de Californische woestijn met de onheilspellende naam Death Valley.

En mens noch dier zijn gewend aan de woestijnhitte op de noordelijke breedtegraden. Gezondheidsautoriteiten schatten dat de hittegolf in Canada en de VS tot honderden doden heeft geleid.

Zee kookt over door klimaatverandering

De extreme temperaturen hebben echter veel meer leven onder de zeespiegel uitgeroeid dan erboven.

Een team zoölogen van de universiteit van British Columbia heeft de fauna op de stranden rond Vancouver bestudeerd, en het is schokkend hoe zwaar de hittegolf is geweest voor kustplanten, schelpdieren en slakken.

Langs een strook van 1 kilometer liggen volgens schattingen alleen al meer dan 100 miljoen dode eendenmosselen.

Zoölogen hebben ook op verschillende plaatsen langs het strand grote aantallen dode mosselen gevonden.

Mosselbanken op de rotsen boven water

De hittegolf heeft zeedieren die in het getijdengebied leven, zeer zwaar getroffen. Honderden miljoenen mosselen zijn gestorven door de extreme temperaturen, met mogelijk ernstige gevolgen voor het ecosysteem in zee.

© Shutterstock

De vele dode mosselen kunnen een voorbode zijn van gevolgen die veel verder reiken dan de huidige massasterfte.

Mosselbanken huisvesten allerlei organismen en filteren giftige algen en andere stoffen uit het zeewater.

Ze spelen dus een belangrijke rol in het ecosysteem in zee en vormen een belangrijke voedselbron voor andere zeedieren, zoals zeesterren, vogels en slakken.

Deskundigen vrezen dan ook dat de massale sterfte van zeeleven rampzalige gevolgen zal hebben voor de voedselketen in de oceaan en dat vele soorten zullen uitsterven.

Lees ook:

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg