Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

In 2012 kwam een 130 vierkante kilometer grote ijsberg los van de gletsjer en schoof naar de fjord. Wetenschappers zijn nu bang dat er een nog groter stuk afkalft.

© NASA
Natuur - Klimaatverandering

Enorme gletsjer in Groenland valt uit elkaar

Uit beelden van de ruimtevaartorganisatie NASA blijkt dat er een onheilspellende barst zit in een van de grootste gletsjers van Groenland. Nu zijn wetenschappers bang dat de gletsjer uit elkaar valt, waardoor de ijskap sneller smelt.

Hij is zo’n 70 kilometer lang en 15 kilometer breed, en grote delen ervan dreigen los te scheuren en in zee te verdwijnen.

De Petermann-gletsjer in het noordwesten van Groenland is een van de grootste gletsjers op het noordelijk halfrond, maar binnenkort is dat wellicht niet meer zo.

Dat blijkt uit nieuwe beelden van NASA, waarop een onheilspellende barst in het midden van de enorme ijskap te zien is.

Wetenschappers maken zich zorgen

De Belgische wetenschapper Stef Lhermitte trok de aandacht van NASA met dit bericht op Twitter.

En hoewel een barst in een gletsjer op zichzelf niet bijzonder te noemen is, is deze ontdekking alarmerend omdat hij in het midden van de grote gletsjer zit, en niet aan de zijkanten zoals gebruikelijk.

Dat verontrust de wetenschappers, die niet weten hoe de barst precies is ontstaan en hoe hij zich zal ontwikkelen. Eén ding staat volgens hen echter als een paal boven water:

‘Het ijs valt langzaam maar zeker uit elkaar,’ zegt Eric Rignot van NASA tegen de Washington Post.

IJskap bedreigd

© NASA

Het is vooral zorgwekkend dat de barst in de richting van een eerdere barst loopt, die zich uitstrekt van het oostelijke deel van de gletsjer naar het centrum.

Als de twee barsten bij elkaar komen, kan de gletsjer loskomen van de ijskap, en dat kan rampzalige gevolgen krijgen, want de gletsjer dient als buffer tussen de open zee en de ijskap.

Hoe kleiner de buffer, hoe sneller het ijs op het land zal smelten. En daardoor kan de zeespiegel drastisch stijgen.

Lees ook:

social isolation
Ziektes

Zo lijden je lichaam en geest onder sociale isolatie

4 minuten
Mens

Wetenschappers zetten alles op alles: Snel vaccin moet huiveringwekkende pandemie stoppen

18 minuten
Walvissen

Eerste walvissen zwommen ‘op zijn hondjes’

3 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg