Het regent microplastic

Elk jaar regent er alleen al in beschermde natuurgebieden in het westen van de VS ruim 1000 ton microplastic neer. Het baart onderzoekers zorgen dat er nu microplastic in de atmosfeer zit.

Elk jaar regent er alleen al in beschermde natuurgebieden in het westen van de VS ruim 1000 ton microplastic neer. Het baart onderzoekers zorgen dat er nu microplastic in de atmosfeer zit.

Shutterstock

Elk jaar regent er 1000 ton microplastic neer op beschermde natuurgebieden in het westen van de VS, waar het zich afzet en zich verder door de ecosystemen verspreidt. Dat blijkt uit onderzoek van de Utah State University.

Microplastics zijn plasticdeeltjes van minder dan 5 millimeter. Ze komen vooral uit textiel, verf of grotere stukken plastic die worden afgebroken in de natuur.

In het kader van het onderzoek, dat is gepubliceerd in het tijdsschrift Science, werden 14 maanden lang monsters verzameld in 11 nationale parken en natuurgebieden. Daarna bekeken de onderzoekers onder de microscoop afgezette materialen.

98 procent van het materiaal bevatte microplastic, en in totaal vormde microplastic 4 procent van de geanalyseerde materialen. 30 procent hiervan waren gekleurde plastic korrels, waarschijnlijk van industriële verf en coatings.

Op basis van metingen schatten de onderzoekers dat er in deze natuurgebieden per jaar zo’n 1000 ton microplastic uit de atmosfeer wordt afgezet.

Zo zwaar als 79 dubbeldekkerbussen

Dat is heel veel.

Voor het idee: 1000 ton microplastic komt overeen met 123 tot 300 miljoen plastic flessen en weegt evenveel als 79 dubbeldekkerbussen.

Er zijn eerder grote concentraties microplastic gemeten in de zee, de lucht, tafelzout, huisstof, kraanwater en flessenwater.

In 2018 maten onderzoekers dat 90 procent van het flessenwater microplastic bevat met ruim 300 microplasticdeeltjes per liter.

Tot dusver was het onduidelijk hoeveel microplastic er in de atmosfeer zit, en het baart de onderzoekers zorgen dat er zo veel microplastic uit de lucht wordt afgezet in de ongerepte natuur.

Wereldwijd wordt er per jaar 400 miljoen ton plastic geproduceerd, waarvan een groot deel in de natuur terechtkomt. Daardoor zullen we de komende decennia waarschijnlijk nog meer microplasticvervuiling in de natuur zien.

Het is nog onduidelijk welk effect microplastic heeft op ons lichaam. Maar onderzoek duidt erop dat de deeltjes zich bij dieren kunnen ophopen in organisch weefsel.

De angst is dat dit ook geldt voor mensen, en dat we langdurige schade kunnen ondervinden van de giftige stoffen die vaak in microplastic zitten.