Wat is de sterkste spier van het lichaam?

Zijn alle spieren in verhouding tot hun grootte even sterk? En zo niet, welke spier is dan het sterkst?

Zijn alle spieren in verhouding tot hun grootte even sterk? En zo niet, welke spier is dan het sterkst?

Shutterstock

De spier die op zichzelf de sterkste spiervezels heeft en dus de meeste kracht levert voor zijn grootte, is de wangkauwspier ofwel de musculus masseter.

Bij maximale spanning creëert hij tussen de bovenste en onderste voortanden een druk van 25 kilo en tussen de kiezen van wel 90 kilo.

Sterke spieren leggen zwakheden bloot

De wangkauwspier zit vast aan het jukbeen en onder aan de onderkaak.

Je kunt de spier en de kracht ervan goed voelen door je vingertoppen een paar centimeter onder je oorlellen tegen je wangen te houden en je tanden zachtjes op elkaar te bijten.

Hoewel de musculus masseter onmisbaar is bij het kauwen van hard of taai eten zoals wortels en vlees, veroorzaakt de kracht ook problemen.

Zo is de spier schadelijk voor mensen die tandenknarsen, waardoor de kauwvlakken afslijten. Ook is hij actief bij mensen die in hun slaap hun kaken op elkaar klemmen.

De enorme kracht van de spier kan alleen al door de druk op de tandwortels de tanden ernstig beschadigen.

De spier kan ook overactief zijn en permanent aangespannen, wat hoofdpijn kan veroorzaken.

Daarnaast kan de spier ongewenst groeien doordat de spanning een soort training is. Dit leidt tot een vergrote kauwspier, die kan worden behandeld met Botox of cosmetische chirurgie.