Wielrenners

Waarom zweten we?

We zweten omdat het lichaam afkoelt als het zweet verdampt. Maar is het dan niet beter om het zweet op je voorhoofd te laten zitten in plaats van het steeds droog te vegen?

We zweten omdat het lichaam afkoelt als het zweet verdampt. Maar is het dan niet beter om het zweet op je voorhoofd te laten zitten in plaats van het steeds droog te vegen?

Zweten helpt het lichaam de temperatuur te beheersen, dus je moet het zweet alleen van je voorhoofd en andere plekken vegen als het eraf druipt.

Anders wordt het koelende effect tenietgedaan, want zweet vormt een dun, vochtig laagje op de huid, waaruit het water verdampt.

Verdamping, de faseovergang van water naar waterdamp, heeft energie nodig, en die energie komt van de overtollige lichaamswarmte. Dit is zo efficiënt dat 1 gram zweet 2427 joule (J) verbruikt bij het verdampen.

Twee soorten zweet

Bezweet voorhoofd
©

De meeste zweetklieren, zoals die op de handen en het voorhoofd, zijn zogeheten exocriene zweetklieren. Het zweet is bijna zuiver water met een beetje zout.

Zwetende man met overhemd
©

O.a. onder de oksels, in de liezen en rond de navel zitten apocriene zweetklieren, die dik, stinkend vocht uitscheiden met vet en afvalstoffen.

Zweet is veelzijdig

Zweet doet ook andere dingen dan de temperatuur reguleren. Zo scheidt het lichaam chemicaliën uit via zweet.

Uit een Chinese studie uit 2016 bleek dat het lichaam zware metalen als kwik via de zweetklieren naar buiten werkt.

Zweet draagt verder bij aan een gezonde huid en houdt het aantal bacteriën onder controle.