Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Veranderingen in het eiwitgehalte zijn hoogstwaarschijnlijk verantwoordelijk voor het verouderingsproces en kunnen je echte leeftijd tonen.

Wetenschappers: Je veroudert in drie stappen

De hoeveelheid eiwitten in je lichaam bepaalt wat je echte leeftijd is. En er zijn drie specifieke momenten waarop het verouderingsproces in een stroomversnelling komt, zo blijkt uit nieuw onderzoek.

Shutterstock

Hoe snel je veroudert, hangt af van 373 eiwitten die met je bloed door je lichaam stromen.

En veranderingen in de hoeveelheid eiwitten kunnen de veroudering versnellen en verraden je precieze leeftijd, zo blijkt uit nieuw onderzoek van de Stanford University School of Medicine.

Het onderzoek wijst er ook op dat de lichamelijke veroudering niet geleidelijk optreedt, maar eerder in sprongen op drie specifieke momenten in het leven.

Volgens een van de onderzoekers, Tony Wyss-Coray, ph.d. en hoogleraar neurologie en neurologische studies, zijn veranderingen in het gehalte eiwitten in het bloed tot nu toe onderbelicht gebleven in de wetenschap. Daarom zijn de resultaten verrassend, zo zegt hij:

Circa een derde van de eiwitten die we onderzocht hebben, veranderde significant en bevorderde de veroudering.
Tony Wyss-Coray, PhD, hoogleraar neurologie en neurologische studies

De drie keerpunten van het leven

De wetenschappers analyseerden 2925 eiwitten uit het plasma – de gele vloeistof die overblijft als je bloedlichaampjes en bloedplaatjes uit het bloed verwijdert in een centrifuge – van 4263 personen tussen de 18 en 95 jaar.

In deze leeftijdsspanne zijn drie keerpunten gevonden, waarin het eiwitgehalte in het bloed alle kanten op gaat.

Die drie momenten vallen gemiddeld respectievelijk in het 34e, 60e en 78e levensjaar.

Tot aan de drie keerpunten is de hoeveelheid eiwitten in het bloed redelijk constant, maar plotseling treedt er een hevige schommeling op, die de veroudering versnelt.

Veroudering tegengaan

De pas ontdekte eiwitschommelingen in het vierde, zevende en achtste decennium van het leven, kunnen ons veel leren over ouderdomsgerelateerde aandoeningen, zo hopen de onderzoekers.

En het resultaat van het onderzoek brengt ons misschien weer een klein stapje dichter bij de ultieme droom van veel wetenschappers: het stoppen van veroudering.

Als de verouderingsprocessen op biochemisch niveau in onze cellen in kaart gebracht worden, kunnen we mogelijk methoden vinden om deze processen te beïnvloeden. En te stoppen.

Naast de drie keerpunten van het leven, veroorzaakt door schommelingen in plasma-eiwitten, weten we nog een aantal dingen over veroudering.

Het lichaam verliest de strijd tegen de tijd

Op jonge leeftijd vormen we voortdurend nieuwe cellen die onze organen in topvorm houden. Later in het leven kan de celproductie het niet meer bijbenen en takelen de organen langzaam af. En dat begint al op 18-jarige leeftijd.

Claus Lunau

70 jaar: Hersenen

Cellen in de hersenschors worden niet meer vervangen na de jeugd. Vanaf circa 70 jaar gaan de hersenen krimpen.

Claus Lunau

40 jaar: Ogen

Cellen in het oog worden vervangen, maar de gezichtszenuw niet. Vanaf circa 40 jaar gaan onze ogen achteruit.

Claus Lunau

65 jaar: Hart

Spiercellen van het hart worden in aantal geringer, maar groter. Dat maakt de wanden van de hartkamers dikker en stijver.

Claus Lunau

30 jaar: Longen

De cellen in de longen worden ongeveer elk jaar vernieuwd. Vanaf circa 30 jaar begint de longfunctie achteruit te gaan.

Claus Lunau

40 jaar: Spieren

Al maken we continu nieuwe spiercellen aan, de balans tussen spieren en vet verandert doorgaans vanaf een jaar of 40.

Claus Lunau

18 jaar: Botten

Per jaar wordt circa 10 procent van de botcellen vernieuwd. Dit tempo vertraagt met de jaren, waardoor we botmassa verliezen.

Claus Lunau

18 jaar: Huid

In de jonge jaren worden de huidcellen elke maand vernieuwd – daarna verliest de huid elasticiteit en komen er rimpels.

Claus Lunau

Lees ook:

Blod top
Ouder worden

Tienerbloed draait veroudering terug

1 minuut
Ouder worden

Wetenschap is onsterfelijkheid op het spoor

27 minuten
Ouder worden

Onderzoekers zijn geschokt: Stress bezorgt je écht grijze haren

3 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg