Neanderthaler

Nobelprijs voor het in kaart brengen van het Neanderthalergenoom

De Zweedse geneticus Svante Pääbo bracht het menselijk genoom in kaart, van Neanderthalers tot de moderne mens.

De Zweedse geneticus Svante Pääbo bracht het menselijk genoom in kaart, van Neanderthalers tot de moderne mens.

Shutterstock

De Zweedse geneticus Svante Pääbo krijgt dit jaar de Nobelprijs voor Fysiologie of Geneeskunde.

Dit meldt het Zweedse persbureau TT.

Pääbo krijgt de prijs voor zijn ontdekkingen en onderzoek ‘naar het genoom van uitgestorven hominiden en de menselijke evolutie’.

Hominiden zijn primaten of aapmensen die nauw verwant waren aan de moderne mens.

‘Door baanbrekend onderzoek heeft Svante Pääbo bereikt wat niemand voor mogelijk hield: het in kaart brengen van het genoom van Neanderthalers tot aan moderne mensen,’ luidt de beweegreden voor het toekennen van de Nobelprijs.

Geheel nieuw onderzoeksgebied

Het Nobelcomité roemt Pääbo’s ontdekkingen over kruisingen tussen Homo sapiens en onze uitgestorven verwanten na de migratie uit Afrika zo’n 70.000 jaar geleden.

De overdracht van genen van uitgestorven menselijke vormen, die sporen hebben achtergelaten bij huidige mensen, blijken een fysiologische betekenis te hebben – onder andere voor onze afweer tegen infecties.

Het comité zegt dat Pääbo’s ontdekkingen een heel nieuw onderzoeksgebied hebben gecreëerd: paleogenetica.

‘Zijn optekening van de genomen van dode Neanderthalers en de Denisova-mens heeft ons geheel nieuwe inzichten verschaft in de genetische basis van wat ons allen uniek menselijk maakt,’ meldt het Nobelcomité.