antistof, tanden, regenereren, groeien, tand, muis

Een speciale antistof laat de tanden van muizen en fretten teruggroeien (r). Binnenkort wordt hij bij mensen getest.

© Katsu Takahashi/Tokyo University

Nieuw medicijn laat verloren tanden teruggroeien

Een nieuwe stof laat de tanden van muizen teruggroeien. Dat kan het einde betekenen voor gebitsprothesen. Lees meer.

Als je als volwassene een tand verliest, zijn de enige opties op dit moment leren leven met een ontbrekende tand of een prothese.

Maar nu hebben onderzoekers van de universiteiten van Kyoto en Fukui verloren tanden laten teruggroeien bij muizen.

Antistof stimuleert tandgroei

Ze ontdekten dat een antistof ervoor zorgt dat het gen USAG-1 de groei van tanden stimuleert bij muizen met een erfelijke mutatie die voorkomt dat ze al hun tanden ontwikkelen.

De onderzoekers bestudeerden in hun pogingen de tanden te regereneren ook de genetische oorzaken dat sommige mensen juist te veel tanden hebben.

Dezelfde systemen ontwikkelen organen

De interactie van twee eiwitten en signaalstoffen regelt de groei van diverse organen en van het gebit. Medicijnen die deze wisselwerking beïnvloeden, worden vaak vermeden omdat de bijwerkingen invloed kunnen hebben op het hele lichaam.

De onderzoekers richtten zich daarom op het gen USAG-1, dat alleen de ontwikkeling van het gebit beïnvloedt.

Door te experimenteren met monoklonale antistoffen – een type dat onder meer ook tegen kanker wordt ingezet – ontdekten ze één stof die de groei van tanden zeer nauwkeurig aanstuurt.

De methode werkt tot dusver bij muizen en bij fretten, waarvan het gebit dichter bij dat van de mens staat. De volgende stap is testen op varkens en honden – en uiteindelijk op mensen.

Op termijn kan het medicijn een prothese overbodig maken als je een tand verliest.