Late maaltijden maken je dikker en hongeriger

Eigenlijk is het helemaal niet zo goed dat de koelkast een lampje vanbinnen heeft. Uit een nieuw onderzoek blijkt namelijk dat je hongeriger wordt en meer vet opslaat als je ’s avonds laat nog eet.

Eigenlijk is het helemaal niet zo goed dat de koelkast een lampje vanbinnen heeft. Uit een nieuw onderzoek blijkt namelijk dat je hongeriger wordt en meer vet opslaat als je ’s avonds laat nog eet.

Dieren in het wild eten als ze honger hebben en hoeven niet om hun gewicht te denken. Dat is bij ons mensen wel anders.

Uit een gloednieuw onderzoek uit de VS blijkt nu dat ’s avonds laat eten ongeveer het slechtste is wat we kunnen doen.

Het beïnvloedt je lichaam op een aantal manieren: het vergroot je eetlust en verandert je vetmetabolisme, zodat je je uiteindelijk hongeriger voelt en aankomt.

Vier uur maakt een aanzienlijk verschil

Het nieuwe onderzoek werd uitgevoerd bij 16 dertigers, die allemaal al een BMI van meer dan 28 hadden – op het randje van ernstig overgewicht.

De onderzoekers wilden kijken naar de onderliggende mechanismen die mogelijk kunnen verklaren waarom late maaltijden de kans op overgewicht vergroten.

’We ontdekten dat vier uur later eten een aanzienlijk verschil maakt. Dit geldt voor het hongergevoel, de manier waarop we calorieën verbranden en de manier waarop het lichaam vet opslaat,’ legt hoofdonderzoeker Nina Vujovic van de Harvard Medical School in Boston (VS) uit.

Bloedonderzoeken en vetmetingen

Alle deelnemers volgden nauwgezet een dieet en moesten twee verschillende experimenten uitvoeren.

In het ene experiment aten de deelnemers hun maaltijden op normale tijdstippen, terwijl in het andere experiment dezelfde maaltijden vier uur later werden genuttigd.

Ondertussen werden hun lichaamstemperatuur bepaald, hun hongergevoel vastgesteld, hun bloed afgenomen en hun energieverbruik gemeten.

De onderzoekers namen ook weefselmonsters om te zien hoeveel vet de deelnemers in hun lichaam hadden opgeslagen.

Veranderingen in hongerhormonen

Het bleek dat laat eten invloed had op twee hormonen die cruciaal zijn voor honger en lichaamsgewicht.

Een ervan heet leptine en bevordert de verzadiging. Het andere hormoon, ghreline, stimuleert het hongergevoel.

Door de spiegels van de twee hormonen en hun relatie te meten, ontdekten de onderzoekers dat laat eten een negatief effect had op de hormonen, wat leidde tot een verhoogd hongergevoel bij de deelnemers.

De late maaltijden hadden ook een vertragend effect op de calorieverbranding van de deelnemers, zodat ze meer vet opsloegen. Daarnaast hadden ze meer trek in vlees en zout eten. De zoutinname steeg met wel 80 procent.

Overgewicht en ziekte zijn met elkaar verbonden

De onderzoekers noemen zelf een aantal beperkingen van de studie, bijvoorbeeld dat het om een klein aantal deelnemers ging en dat die niet konden eten wanneer ze er zin in hadden, zoals mensen meestal doen, maar een schema moesten volgen.

Man met dikke buik
© Shutterstock

Lees ook:

Toch bieden de resultaten een aanwijzing die de onderzoekers motiveert om op zoek te gaan naar meer en betere antwoorden.

En er is een goede reden om dieper in de materie te duiken, want overgewicht is niet alleen een cosmetisch probleem.

Wereldwijd kampen 650 miljoen mensen met overgewicht, wat ernstige gezondheidsproblemen oplevert, zoals chronische ziekten en een verhoogd risico op diabetes, hart- en vaatziekten, bepaalde vormen van kanker en overlijden aan COVID-19.