Je genen bepalen hoe lang je haar kan worden.

© Alexandr Bormotin on Unsplash

Kan het haar van iedereen even lang worden?

Ik heb gehoord dat het haar van sommige mensen langer kan worden dan dat van anderen. Maar zou het haar van alle mensen niet even lang moeten zijn als ze het laten groeien?

9 oktober 2018 door de redactie

De Chinese Xie Qiuping bezit het officiële record voor het langste haar ter wereld. Het is gemeten op 5,627 meter. 

Niet iedereen kan zijn haar zo lang laten groeien, want de maximale haarlengte is individueel bepaald. 

De haarlengte wordt begrensd door de duur van de actieve groeifase in de cyclus van het haar. Die fase duurt meestal 2 tot 6 jaar, en de duur wordt op twee manieren door genen bepaald. 

Het gen CTNNB1 wekt een haarzakje uit een sluimerfase van een paar maanden, waarna het een haar begint te vormen.  

Vervolgens neemt het gen SHH de controle over. Het houdt de groeifase van het haarzakje in gang.  

Als laatste roepen de genen DLX3 en FGF10 de groei een halt toe, waarna het zakje de haar loslaat.

Omdat iedereen zijn eigen varianten van deze genen heeft, verschilt de maximale haarlengte van persoon tot persoon. Een enkeling heeft gemuteerde genen en kan zijn haar langer laten groeien dan de meeste anderen. 

Gen achter lange wimpers ontdekt 

© Higgins et al.

Lange wimpers worden vaak als aantrekkelijk beschouwd, en in de toekomst kan een zalfje ze wellicht langer laten groeien.

In 2014 onderzochten Amerikaanse wetenschappers een Pakistaanse familie met extreem lange wimpers. Ze ontdekten dat de familieleden een bepaalde mutatie in het gen FGF5 hadden. 

Het gemuteerde gen voorkomt dat haarzakjes in de sluimerfase komen, waardoor het haar blijft groeien. 

Elke haar heeft een levenscyclus

Het leven van een haar op je hoofd wordt bepaald door een genetisch programma dat een paar jaar duurt.  
Het proces herhaalt zich.

Ontdek het lichaam

Met Wetenschap in Beeld leer je meer over verborgen zintuigen, elektrische signalen en miljoenen witte en rode bloedcellen die zich een slag in de rondte werken om jou in leven te houden.

Op dit moment krijg je:

  • 12 nummers van Wetenschap in Beeld
  • En een Bluetooth Life Tracker

Voor slechts € 59,95. KLIK HIER

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: