Handgel

Desinfecterende handgel doodt tot 99,9 procent van de bacteriën, maar alleen als je hem op de juiste manier gebruikt.

© CLAUS LUNAU & SHUTTERSTOCK

Hoe werkt handgel?

Desinfecterende handgel biedt een goede bescherming tegen besmetting. Maar hoe doodt de gel bacteriën?

8 augustus 2018 door de redactie

Desinfecterende handgel doodt bacteriën, virussen en veel andere micro-organismen en ontsmet zo de handen.  

Dat komt doordat handgel minstens 60 procent alcohol bevat, die het celmembraan van micro-organismen letterlijk opblaast.

Alcohol vernietigt celmembraan

Celmembranen bestaan uit vetten en eiwitten, en alcohol heeft een schadelijk effect op beide bestanddelen.  

Alcoholmoleculen nestelen zich tussen de vetmoleculen in het celmembraan, waardoor dat het begeeft.  

Eiwitten bestaan uit lange moleculen die op een bepaalde manier geplooid zijn. 

Alle plooien zijn van belang voor een correcte werking van het eiwit, en alcohol dringt het molecuul binnen en strijkt de plooien glad. Zo kan het eiwit zijn werk niet meer doen. 

'Handgel doodt alle bacteriën'

Producenten beweren vaak dat hun handgel 99,9 procent van alle bacteriën doodt, maar daar valt wel wat op af te dingen.  

Ten eerste vormen sommige bacteriën sporen waar de alcohol geen effect op heeft en die zich kunnen ontwikkelen tot bacteriën. Dat geldt bijvoorbeeld voor Clostridium, die ernstige darminfecties veroorzaakt. 

Ten tweede werkt handgel alleen goed wanneer de handen niet vuil en vet zijn, want anders kan de alcohol niet goed in contact komen met de micro-organismen. 

Ten derde heeft de alcohol tijd nodig. Je moet de gel net zo lang in je handen wrijven tot ze droog aanvoelen. 

Alcohol blaast bacteriën op

Desinfecterende handgel valt virussen en bacteriën op twee manieren aan: door de celmembranen te doorboren en de eiwitten onklaar te maken. 

Waardoor is zeewater zout? Kennen dieren ook bloedgroepen? In elk nummer van Wetenschap in Beeld lees je de antwoorden van de wetenschap op grote en kleine vragen. Ontvang elke maand nieuwe antwoorden in je brievenbus.

Zeep of handgel?

Anders dan desinfecterende gel doodt zeep geen bacteriën, virussen en andere micro-organismen. Het lost wel de oliën van de huid op, waardoor je zelfs de bacteriën die handgel niet dood, er zo afspoelt.

Voor een effectieve werking moet je je handen wel minimaal 20 seconden inzepen.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: