Hoe houden vrijduikers zo lang hun adem in?

We halen meerdere keren adem per minuut. Dus hoe kunnen vrijduikers zo lang hun adem inhouden onder water?

We halen meerdere keren adem per minuut. Dus hoe kunnen vrijduikers zo lang hun adem inhouden onder water?

Shutterstock

Gewoonlijk halen we ongeveer om de vier seconden adem, maar getrainde vrijduikers kunnen ruim 10 minuten hun adem inhouden en slaan dus zo’n 150 ademhalingen over.

Dat vergt veel van het lichaam, dat het niet alleen met heel weinig zuurstof moet stellen, maar ook het melkzuur moet verdragen dat zich in de spieren ophoopt als die werken zonder zuurstof.

© Shutterstock

Zo redt het lichaam zich zonder zuurstof

Daarnaast is er het psychische aspect, want de duiker moet kunnen omgaan met de angst voor verdrinking. Als hij niet optimaal ontspant, versnelt de hartslag als gevolg van stresshormonen en wordt de zuurstof snel verbruikt.

Naast geestelijke en lichamelijke training oefent een vrijduiker ook zijn zogeheten duikreflex – de adem inhouden en het met weinig zuurstof zien te redden. Dat gebeurt via een aantal ademhalingstechnieken.

Reflex bespaart zuurstof

Zodra je hoofd onder water komt, komt de duikreflex op gang. Dit is een reeks fysiologische processen die ervoor zorgt dat het lichaam langer zonder zuurstof kan. Zo wordt de hartslag vertraagd en trekken de bloedvaten zich samen, waardoor de zuurstof zich in de organen concentreert.

Eén zo’n oefening is dat de duiker zijn adem een minuut inhoudt terwijl hij in rust is, waarna hij zonder in te ademen zo lang mogelijk moet gaan lopen.

Vervolgens ademt hij diep in en probeert hij zijn ademhaling onder controle te krijgen. Na enkele minuten wordt deze oefening herhaald.

Vlak voor een wedstrijd doet de duiker een serie oefeningen om de stofwisseling, de hoeveelheid koolstofdioxide in het bloed, de ademhaling en de hartslag te verlagen. Het doel van de ademhalingsoefeningen is onder andere het CO2-gehalte in het bloed sterk te verlagen.

Vrijduikersrecords

Vrijduikers houden wedstrijden in verschillende disciplines, zowel met als zonder hulpmiddelen.

11 minuten en 35 seconden

Langste tijd in rust onder water.
Recordhouder: Stéphane Mifsud, Frankrijk.

300 meter

Langste horizontale afstand onder water met zwemvliezen.
Recordhouder: Mateusz Malina, Polen.

130 meter

Diepste duik zonder gewichten en met zwemvliezen.
Recordhouder: Aleksej Moltjanov, Rusland.

214 meter

Diepste duik met gewicht en ballonnen.
Recordhouder: Herbert Nitsch, Oostenrijk.